Il farmaco per l'Alzheimer di Biogen, Leqembi, avrà successo sul mercato, indipendentemente dall'arrivo di un concorrente, ha dichiarato un dirigente dell'azienda alla Goldman Sachs Global Healthcare Conference di mercoledì.

Leqembi, co-sviluppato da Biogen e dal suo partner giapponese Eisai, ha ottenuto un'approvazione standard dalla Food and Drug Administration statunitense lo scorso luglio. Vede un potenziale rivale nel trattamento sperimentale per l'Alzheimer donanemab di Eli Lilly.

"La concorrenza o un'altra opzione è sempre una buona cosa", ha detto Alisha Alaimo, responsabile di Biogen per il Nord America.

"Ma soprattutto, il mercato si svilupperà più rapidamente con Lilly in gioco", ha detto Alaimo, aggiungendo che non può fare ipotesi su cosa accadrà con l'etichetta di donanemab.

Lunedì, i consulenti esterni della FDA hanno appoggiato all'unanimità l'uso di donanemab per il trattamento della malattia di Alzheimer precoce, aprendo la strada a una decisione normativa finale sul trattamento.

Sebbene il regolatore sanitario statunitense non sia obbligato a seguire le raccomandazioni del gruppo di esperti, di solito lo fa.

Il lancio di Leqembi è stato finora poco brillante, con ostacoli dovuti ai suoi requisiti, come test diagnostici aggiuntivi, infusioni bimestrali e scansioni cerebrali regolari, che hanno contribuito a un'adozione del farmaco più lenta di quanto i mercati si aspettassero.

Gli analisti si aspettano che donanemab venga approvato alla fine. Alcuni hanno detto che avere due attori nel mercato dei farmaci per l'Alzheimer aiuterebbe la sua crescita.

L'analista David Risinger di Leerink Partners, tuttavia, ha affermato che, supponendo che la FDA approvi donanemab, si prevede che la sua adozione commerciale sarà limitata rispetto a leqembi, perché il trattamento di Lilly presenta maggiori rischi per la sicurezza ed è meno conveniente con la somministrazione endovenosa.

Secondo gli analisti di HSBC, i due candidati Biogen e Lilly potrebbero iniziare a dare forma a un mercato potenziale di 100 miliardi di dollari per i trattamenti dell'Alzheimer.

"Sebbene sia costoso entrare in questo spazio, una volta entrati, la concorrenza dovrebbe essere limitata", ha affermato il broker in un rapporto di mercoledì. (Servizio a cura di Sriparna Roy a Bengaluru; Editing di Shilpi Majumdar)