La Mini completamente elettrica di BMW prodotta in Cina è destinata ad essere colpita dalla tariffa EV più alta del 38,1% secondo i piani provvisori dell'UE, ha detto venerdì una fonte che ha familiarità con la questione, un potenziale colpo terminale per le prospettive di vendita dell'auto di fascia media.

La produzione di massa del veicolo da circa 35.000 euro (37.345 dollari), realizzato da una joint venture tra BMW e la cinese Great Wall Motor Co Ltd, è iniziata alla fine dello scorso anno, poco dopo che l'UE ha avviato la sua indagine.

Con la produzione ancora agli inizi, la JV non è stata in grado di soddisfare l'indagine della Commissione Europea con il livello di dettaglio richiesto per essere classificata come azienda che collabora con l'indagine, ha detto la fonte, rifiutando di essere nominata perché le discussioni sono private.

Le aziende che hanno collaborato con l'UE sono state soggette a tariffe più basse del 17,4%-21%, secondo un documento della Commissione Europea visionato da Reuters. Tra queste c'è BMW Brilliance Automotive, un'altra joint venture di BMW che produce la iX3 elettrica per l'esportazione in Europa dalla Cina dal 2021.

BMW ha rifiutato di commentare. Il CEO di BMW, Oliver Zipse, ha dichiarato all'inizio di questa settimana che le tariffe sono la "strada sbagliata da percorrere", facendo eco alle preoccupazioni di altre case automobilistiche tedesche che temono una guerra commerciale che potrebbe sfociare in contro-tariffe sulle auto esportate dalla Germania in Cina.

La Commissione Europea ha dichiarato che le joint venture che producono auto in Cina saranno soggette a dazi, senza specificare se le joint venture di recente costituzione potranno beneficiare dell'aliquota più bassa del 21% per le aziende che hanno collaborato all'indagine.

Un aumento del 38,1% del prezzo della Mini, che doveva essere esportata dalla Cina all'Europa, potrebbe intaccare le vendite in un momento in cui la casa automobilistica conta su tutte le vendite previste di veicoli completamente elettrici per contribuire a raggiungere gli obiettivi di emissioni di carbonio più severi.

La scadenza per l'imposizione di misure provvisorie è il 4 luglio, dopodiché l'indagine continuerà fino alla fine di ottobre. Questo lascia il tempo a Pechino e Bruxelles di trovare un accordo per ammorbidire il colpo. Le aziende possono anche presentare commenti e richiedere audizioni dopo l'applicazione dei dazi provvisori. (1 dollaro = 0,9372 euro) (Servizio di Victoria Waldersee, Christina Amann, servizi aggiuntivi di Phil Blenkinsop a Bruxelles; editing di David Evans)