La decisione della Commissione Europea di imporre tariffe sui veicoli elettrici cinesi importati potrebbe avere effetti di vasta portata per le case automobilistiche europee, in quanto un'eventuale guerra commerciale danneggerebbe non solo le loro attività in Cina, ma anche le loro importazioni di autovetture di produzione cinese.

Le case automobilistiche tedesche, in particolare, hanno molto da perdere in Cina e l'annuncio di mercoledì le lascia in apprensione per una decisione che il CEO di BMW Oliver Zipse ha definito "la strada sbagliata da percorrere".

Le tariffe sui veicoli elettrici prodotti in Cina, fino al 38,1% - pari a miliardi di euro - saranno applicate a partire da luglio, ma è improbabile che questo scoraggi le case automobilistiche cinesi dall'esportare in Europa, perché possono assorbire i costi aggiuntivi e ottenere comunque un profitto.

La maggior parte delle case automobilistiche cinesi sono rimaste tranquille dopo l'annuncio delle tariffe, ma il produttore di veicoli elettrici Nio ha dichiarato che, pur opponendosi alla decisione, in Europa il suo "impegno verso il mercato dei veicoli elettrici rimane incrollabile".

Inoltre, le aziende cinesi BYD e Chery hanno già annunciato piani per la costruzione di automobili in Europa, che eviterebbero le tariffe.

Will Roberts, responsabile della ricerca automobilistica di Rho Motion, ha affermato che mentre le case automobilistiche cinesi hanno spazio per assorbire le tariffe, "la vera prova dell'annuncio di oggi sarà se Pechino farà una ritorsione".

"I produttori europei fanno ancora affidamento sul mercato cinese, quindi il calo dei profitti dall'Oriente non farebbe altro che rallentare la loro capacità di passare efficacemente" ai veicoli elettrici, ha aggiunto.

ALTE PROBABILITÀ DI SUCCESSO

Per le case automobilistiche tedesche è diventata una partita ad alto rischio.

La Cina ha rappresentato quasi il 32% delle vendite di BMW nel primo trimestre e circa il 30% per i rivali Volkswagen e Mercedes-Benz.

Le azioni VW sono scese dell'1,2% mercoledì, tra i maggiori ribassi dell'indice azionario blue-chip della zona euro, BMW è scesa dello 0,9% ai minimi da novembre e Mercedes è scesa dello 0,5% ai minimi da febbraio.

La ritorsione potrebbe quindi essere dolorosa per queste aziende e per l'economia manifatturiera della Germania, spingendo il Cancelliere Olaf Scholz ad avvertire durante un discorso in una fabbrica Opel nel fine settimana che "l'isolazionismo e le barriere doganali illegali... alla fine rendono tutto più costoso e tutti più poveri".

VW ha affermato che gli "effetti negativi" delle tariffe "superano qualsiasi beneficio potenziale per l'industria automobilistica europea e soprattutto tedesca".

Il CEO di Mercedes, Ola Kaellenius, ha affermato che "lo smantellamento delle restrizioni e l'espansione del commercio equo e libero hanno portato alla crescita economica. Quindi non dovremmo andare nella direzione opposta ora".

Ma le tariffe colpiranno anche le auto che le case automobilistiche europee hanno prodotto in Cina per i consumatori europei.

Renault, ad esempio, importa in Europa l'economica Dacia Spring EV prodotta in Cina, e il suo partner cinese di joint venture Dongfeng è nell'elenco delle aziende che potrebbero essere colpite con una tariffa del 21%.

Renault non ha commentato l'annuncio delle tariffe dell'UE.

Tesla importa EV di produzione cinese in Europa e BMW importa Mini EV e la iX3.

L'industria automobilistica europea dipende anche dai componenti cinesi, in particolare per gli EV, dato che la Cina domina gran parte della catena di fornitura.

Parlando agli analisti il mese scorso, il CEO di BMW Zipse ha avvertito che lo scoppio di una guerra commerciale potrebbe avere conseguenze disastrose per la transizione agli EV, perché è impossibile produrre auto in Europa senza le importazioni cinesi.

"Non c'è Green Deal in Europa senza risorse dalla Cina", ha detto Zipse.