Il presidente di Emirates Airlines, Tim Clark, ha espresso giovedì dei dubbi sulla possibilità che la compagnia riceva il suo ordine di aerei Boeing entro la fine del prossimo anno e ha affermato che il costruttore statunitense di aerei deve "apportare dei cambiamenti".

I suoi commenti giungono mentre le compagnie aeree hanno lamentato ritardi nelle consegne da parte di Boeing, alle prese con problemi di qualità e con un giro di vite normativo a seguito dell'esplosione di un pannello su uno dei suoi jet MAX 9 durante un volo il 5 gennaio.

"La consegna del 777X (probabilmente) è prevista per la fine del prossimo anno e forse per il 2026, se siamo sfortunati", ha detto Clark in occasione di un pranzo di settore a Londra.

La consegna del 777X a Emirates era inizialmente prevista per il 2020, e dopo successivi ritardi è stata posticipata a ottobre 2025.

"Chiaramente, ci sono dei problemi", ha detto Clark di Boeing, aggiungendo che anche le sfide più ampie della catena di fornitura stanno rallentando la produzione di Airbus.

Clark ha aggiunto che Emirates Airlines non acquisterà aerei Airbus con motori a reazione Trent XWB-97 di Rolls-Royce finché non sarà convinta della loro durata.

Dopo le precedenti preoccupazioni di Clark, l'anno scorso Rolls-Royce aveva dichiarato che stava prendendo provvedimenti per migliorare la durata dei motori; Clark ha aggiunto che l'amministratore delegato di Rolls-Royce aveva promesso di spendere "un miliardo di sterline o qualcosa del genere per cercare di risolvere il problema dei motori".

Clark ha poi dichiarato ai giornalisti che Boeing deve apportare dei cambiamenti, senza però chiedere un rinnovamento della sua governance.

"L'Amministrazione Federale dell'Aviazione degli Stati Uniti (U.S. Federal Aviation Administration) ha detto che c'era una disconnessione tra la gestione e il sistema di sicurezza. Tutto questo è qualcosa che alcuni di noi dicono da molto tempo", ha aggiunto Clark.

Boeing non è stata immediatamente disponibile a commentare.

I commenti di Clark fanno eco a quelli dell'amministratore delegato di Ryanair Michael O'Leary, che ha chiesto un cambiamento nella gestione di Boeing a Seattle, ma ha dato il suo sostegno all'amministratore delegato di Boeing Dave Calhoun e al direttore finanziario Brian West.

Nonostante le critiche al costruttore di aerei, Clark ha detto che "l'intera situazione è salvabile", aggiungendo che una buona tecnologia e una buona visione porteranno Boeing in una posizione forte come quella in cui si trovava prima.