Mentre l'esercito ucraino è alle prese con una carenza di sistemi di difesa missilistica in seguito ai bombardamenti della Russia sulle sue infrastrutture energetiche, i sistemi Patriot, che hanno aiutato Kyiv a difendersi dagli attacchi, sono al centro dell'attenzione.

CHE COS'È IL SISTEMA PATRIOT?

Il Phased Array Tracking Radar for Intercept on Target, o Patriot, è un sofisticato sistema di difesa missilistica superficie-aria riconosciuto come uno dei sistemi di difesa aerea più avanzati dell'arsenale statunitense.

MECCANICA OPERATIVA

Il sistema mobile di difesa missilistica comprende in genere un forte radar, una stazione di controllo, generatori di energia, stazioni di lancio e veicoli di supporto ausiliari.

Le sue capacità variano in base al tipo di intercettore schierato. Un intercettore è un proiettile sparato contro un missile in arrivo con l'obiettivo di abbatterlo.

L'intercettore PAC-2 è dotato di una testata a frammentazione esplosiva, mentre il missile PAC-3 utilizza una tecnologia avanzata hit-to-kill.

PRODUZIONE E CATENA DI FORNITURA

Il sistema Patriot è supportato da due principali primari. Raytheon, sotto RTX, produce radar e sistemi di terra, mentre la divisione Missili e Controllo del Fuoco di Lockheed Martin produce i missili intercettori.

SCALA DI PRODUZIONE E BUSINESS

Il sistema Patriot, molto richiesto, è stato redditizio per questi appaltatori. La produzione di intercettori Patriot sta aumentando al ritmo di 100 missili all'anno. Con un costo di circa 4 milioni di dollari per ogni missile, questo rappresenta un potenziale aumento di 400 milioni di dollari nelle vendite annuali di un solo sistema d'arma.

Boeing, che produce il sensore che guida il missile Patriot, sta aumentando la sua capacità produttiva di oltre il 30%.

ALTRI NOTI SISTEMI DI DIFESA

Oltre al Patriot, altri noti sistemi di difesa includono il Terminal High Altitude Area Defense, o THAAD, progettato per intercettare e distruggere le minacce di missili balistici a corto, medio e intermedio raggio nella loro fase terminale di volo. È schierato in Corea del Sud.

Il sistema Ground-based Midcourse Defense, o GMD, può intercettare e distruggere i missili balistici a lungo raggio nella fase di volo intermedia. (Servizio di Pratyush Thakur a Bengaluru; Redazione di Pooja Desai)