Il procuratore generale della California ha cercato lunedì di costringere le maggiori compagnie petrolifere del mondo a rinunciare ai profitti che lo Stato sostiene abbiano realizzato ingannando i consumatori sul loro ruolo nel contribuire al cambiamento climatico.

L'azione legale arriva mesi dopo l'entrata in vigore di una nuova legge statale che consente al Procuratore Generale di chiedere i profitti ottenuti dalle aziende mentre violavano le leggi contro la concorrenza sleale e la pubblicità ingannevole.

Il Procuratore Generale Rob Bonta ha aggiunto il cosiddetto rimedio della svalutazione a una causa intentata lo scorso anno contro Exxon Mobil, Chevron, Shell, BP, ConocoPhillips e il gruppo commerciale dell'industria petrolifera e del gas American Petroleum Institute (API).

La causa, depositata presso il tribunale statale di San Francisco, sostiene che i giganti dell'energia hanno causato decine di miliardi di dollari di danni e li accusa di aver ingannato il pubblico.

L'API ha definito la causa priva di fondamento.

"Questa campagna continua e coordinata di cause legali prive di merito e politicizzate contro un'industria americana fondamentale e i suoi lavoratori non è altro che una distrazione da importanti conversazioni nazionali e un enorme spreco di risorse dei contribuenti", ha dichiarato il Consigliere Generale dell'API Ryan Meyers in un comunicato. "La politica climatica deve essere discussa e decisa dal Congresso, non da un mosaico di tribunali".

Exxon, Chevron, Shell, BP e ConocoPhillips non sono state immediatamente disponibili per un commento.

Il deposito arriva pochi giorni dopo che il Segretario Generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres ha invitato i Paesi a vietare la pubblicità dei combustibili fossili, come molti fanno per il tabacco e altri prodotti che si sono dimostrati dannosi per la salute umana.

Nelle ultime settimane, le principali compagnie petrolifere e del gas hanno reagito agli azionisti attivisti che chiedevano una maggiore azione aziendale per il clima, mentre alcuni legislatori statunitensi hanno intensificato le indagini per verificare se l'industria si stia comportando in modo ingannevole.