Il rivenditore francese Casino, in difficoltà economiche, ha dichiarato venerdì di aver concluso un accordo di principio con i suoi creditori per rafforzare la sua posizione azionaria e ristrutturare il suo debito finanziario per evitare la bancarotta.

La settimana scorsa, il consiglio di amministrazione di Casino ha approvato l'avanzamento dei colloqui con il miliardario ceco Daniel Kretinsky per un piano di iniezione di 1,2 miliardi di euro di nuovo denaro nel rivenditore francese in difficoltà, aprendo la strada ad un possibile accordo di ristrutturazione del debito con i suoi creditori.

L'accordo di principio prevede la conclusione di un accordo vincolante di lock-up nel corso del mese di settembre 2023, consentendo l'apertura di una procedura di salvaguardia accelerata entro ottobre 2023 e l'effettivo completamento di tutte le operazioni di ristrutturazione nel corso del primo trimestre 2024, si legge nel comunicato.

Casino ha anche detto di aver ottenuto dai creditori della Revolving Credit Facility la rinuncia al diritto di richiedere qualsiasi pagamento accelerato sulla base di qualsiasi evento di inadempienza ai sensi dei covenant finanziari al 30 giugno 2023 e al 30 settembre 2023. Casino ha ribadito che i suoi azionisti saranno massicciamente diluiti e la società madre Rallye perderà il controllo di Casino nell'ambito dell'accordo di ristrutturazione.

Il piano di salvataggio di Kretinsky porrebbe fine al regno trentennale dell'amministratore delegato e azionista di controllo di Casino, Jean-Charles Naouri, in un momento in cui il settore tradizionale della vendita al dettaglio in Francia si sta adattando all'ascesa dell'e-commerce e delle catene di supermercati a forte sconto.

Il sesto rivenditore francese sta affrontando le conseguenze di anni di operazioni alimentate dal debito che, in seguito alle recenti perdite di quote di mercato e al calo dei ricavi, lo hanno portato sull'orlo del fallimento.

In un ulteriore segnale di deterioramento della situazione, Casino ha riferito giovedì di essere precipitato in una perdita operativa di 233 milioni di euro nel primo semestre del 2023, mentre il flusso di cassa in Francia si è ulteriormente deteriorato fino a diventare negativo per 1,6 miliardi di euro. (Relazione di Dominique Vidalon; Redazione di Tassilo Hummel e Lincoln Feast)