Le aziende alimentari globali, dai produttori di latticini agli esportatori di carne di maiale, sono in stato di allerta per le potenziali tariffe di ritorsione da parte della Cina, in seguito alla decisione dell'Unione Europea di mercoledì di imporre dazi antisovvenzione sugli EV di produzione cinese.

I media statali cinesi hanno riferito che le aziende nazionali si stanno preparando a richiedere indagini su alcune importazioni di prodotti lattiero-caseari e di carne di maiale dell'UE per questioni di antisovvenzioni o antidumping, mosse che potrebbero comportare lunghe sospensioni commerciali.

"Se si verificano ulteriori barriere commerciali, si potrebbe causare... un rimescolamento dei mercati globali", ha dichiarato Kimberly Crewther, direttore esecutivo dell'organismo di rappresentanza Dairy Companies Association of New Zealand.

La Nuova Zelanda è il più grande esportatore di prodotti lattiero-caseari al mondo ed è anche una base di produzione per le aziende straniere, tra cui il produttore lattiero-caseario francese Danone.

"Preferiamo sempre vedere situazioni in cui il commercio è stabile e certo... I mercati non amano l'incertezza", ha aggiunto Crewther.

L'UE è stata la seconda fonte di prodotti lattiero-caseari della Cina, con almeno il 36% del valore totale delle importazioni nel 2023, dietro solo alla Nuova Zelanda, secondo i dati doganali cinesi. L'Australia è stata il terzo esportatore.

Anche se non è chiaro quali prodotti la Cina potrebbe prendere di mira per le ritorsioni, la polvere di siero di latte, la panna e il latte fresco sono stati i principali articoli di esportazione dell'UE per un valore di 1,7 miliardi di euro (1,8 miliardi di dollari) di esportazioni di prodotti lattiero-caseari in Cina l'anno scorso, secondo i dati della Direzione Generale dell'Agricoltura e dello Sviluppo Rurale della Commissione Europea, che ha citato Eurostat.

Paesi come i Paesi Bassi, la Francia, la Germania, l'Irlanda e la Danimarca hanno la maggiore esposizione del settore lattiero-caseario al mercato cinese.

I Paesi Bassi, la Danimarca e la Francia sono anche i principali fornitori di carne di maiale, anche se la Spagna è stata il primo fornitore della Cina lo scorso anno, rappresentando quasi il 23% delle importazioni totali di carne di maiale della Cina, seguita dal Brasile e dagli Stati Uniti.

Cristina Alvarado, responsabile commerciale di Data and Insights presso New Zealand's Exchange, ha affermato che i dazi cinesi o le barriere commerciali contro i prodotti lattiero-caseari dell'UE potrebbero aiutare la Nuova Zelanda a incrementare ulteriormente la sua quota di mercato.

I principali produttori neozelandesi, Fonterra e A2, stanno già commerciando con la Cina, e sia l'Australia che la Nuova Zelanda hanno accordi di libero scambio con la Cina che rendono le loro importazioni esenti da dazi.

L'anno scorso, la Cina ha importato prodotti lattiero-caseari dall'Australia per un valore di 848 milioni di dollari, secondo i dati doganali cinesi. Le sue importazioni di prodotti lattiero-caseari dalla Nuova Zelanda hanno raggiunto i 5,52 miliardi di dollari nel 2023, quasi la metà del valore totale delle sue importazioni di prodotti lattiero-caseari.

COMMERCIO APERTO

Con l'intensificarsi delle tensioni commerciali tra il blocco e la Cina, alcuni funzionari europei hanno messo in guardia dall'imporre dazi all'importazione di prodotti alimentari.

Il Commissario europeo per l'Agricoltura Janusz Wojciechowski ha dichiarato a Reuters, durante la sua visita in Cina a fine aprile, che era sua intenzione "evitare il più possibile che l'agricoltura paghi il costo dei problemi di altri settori".

"La posizione dell'Unione Europea è che il commercio aperto degli alimenti è uno strumento molto importante per garantire la sicurezza alimentare a livello globale", ha aggiunto.

La Cina ha storicamente mantenuto una posizione diversa, con i prodotti alimentari spesso bersaglio di tariffe di ritorsione applicate nell'ambito di precedenti dispute commerciali.

A gennaio, il brandy è stato preso di mira in una sonda istigata da Pechino, in una mossa percepita come ritorsione per il sostegno della Francia all'indagine dell'UE sugli EV di produzione cinese.

Ad aprile, la Cina ha anche approvato una legge per rafforzare la sua capacità di reagire nel caso in cui gli Stati Uniti o l'Unione Europea imponessero tariffe sulle esportazioni dell'economia numero 2 al mondo.

Il vino e l'orzo australiani sono stati presi di mira in un'indagine antidumping che Pechino ha avviato in seguito alle richieste dell'Australia di un'indagine indipendente sulle origini del virus COVID-19 nel 2020. Solo di recente la Cina ha revocato queste tariffe proibitive.

Pechino ha preso di mira anche la carne bovina e le aragoste australiane a seguito di indagini separate. (1 dollaro = 1,6292 dollari neozelandesi)