Due delle principali aziende di beni di consumo al mondo, Danone e Nestle, hanno dichiarato giovedì che rallenteranno gli aumenti dei prezzi nel 2024, dopo due anni di rialzi che hanno spinto gli acquirenti a cercare alternative più economiche per beni di base come yogurt e caffè.

Ma Danone, che possiede marchi come l'acqua Evian e Badoit e lo yogurt Activia, ha avvertito che i prezzi aumenteranno ancora, citando la necessità di compensare i costi del lavoro e i prezzi di spedizione.

I loro commenti seguono il rivale britannico Unilever, il produttore del gelato Ben & Jerry's e del sapone Dove, che questo mese ha dichiarato che gli aumenti dei prezzi inizieranno a diminuire.

L'industria dei prodotti confezionati ha colpito gli acquirenti con prezzi più alti per più di due anni, citando gli aumenti dei costi degli input che sono iniziati con la pandemia COVID-19 e sono stati esacerbati dall'invasione della Russia in Ucraina.

Tutto, dall'olio di girasole al trasporto merci, è diventato più costoso, con un tributo alle catene di approvvigionamento globali e alimentando una crisi prolungata del costo della vita.

"Non si vedeva un'inflazione così alta dal 1973, 1974", ha detto il CEO di Nestle Mark Schneider in una telefonata con i giornalisti giovedì. L'azienda svizzera, produttrice dei dadi per brodo Maggi, delle cialde di cioccolato KitKat e del caffè Nescafe, è la più grande azienda di alimenti confezionati al mondo.

Gli investitori e gli analisti hanno espresso il timore che le aziende stiano spingendo troppo in là gli aumenti dei prezzi e hanno raccomandato loro di concentrarsi maggiormente sul marketing e sull'innovazione, dato che le preoccupazioni per il costo della vita aiutano i marchi privati più economici dei rivenditori a rubare quote di mercato.

I prezzi più alti hanno avuto un impatto sulla capacità di competere dei grandi marchi e l'Amministratore Delegato di Unilever, Hein Schumacher, ha dichiarato all'inizio di questo mese che la "competitività dell'azienda rimane deludente".

In questo trimestre, tuttavia, le aziende hanno dichiarato che i prezzi 2024 aumenteranno ad un ritmo molto più lento, in quanto recupereranno i costi più elevati.

"I prezzi saranno molto più bassi quest'anno rispetto all'anno scorso", ha detto Schneider di Nestle. "La crescita di quest'anno sarà molto più basata sul volume e sul mix", ha aggiunto, affermando che probabilmente sarà "piuttosto universale".

Di conseguenza, l'azienda prevede una crescita delle vendite organiche più lenta, pari a circa il 4% nel 2024, e un "moderato aumento" del margine di profitto operativo commerciale sottostante (UTOP). Il margine UTOP del 2023 è stato del 17,3%, in aumento di 40 punti base a valuta costante.

L'Amministratore Delegato di Danone, Antoine de Saint-Affrique, è stato più misurato, affermando nel corso di una telefonata sui guadagni che "siamo in un mondo di inflazione in rallentamento", ma che ci sarà ancora "volatilità".

"Ci aspettiamo di avere una componente di prezzo nella nostra crescita, che sarà diversa a seconda delle regioni", ha detto Saint-Affrique.

Schumacher di Unilever ha detto all'inizio del mese: "Continueremo a vedere l'inflazione nel 2024. Direi che tornerà a livelli normali - quando dico normali, intendo tra il 2,5-3%".

(1 dollaro = 0,8777 franchi svizzeri) (Servizi di Richa Naidu a Londra e Dominique Vidalon a Parigi; Redazione di Catherine Evans)