Un consulente della massima corte europea giovedì ha detto che i giudici dovrebbero respingere il tentativo di Deutsche Telekom di ottenere dalle autorità antitrust dell'UE il pagamento degli interessi sulla parte rimborsata di una multa imposta quasi un decennio fa.

Diverse aziende hanno recentemente chiesto che le autorità antitrust paghino gli interessi di mora sulle multe in casi antitrust annullati. Intel è il caso di più alto profilo, con una richiesta di 593 milioni di euro (646,8 milioni di dollari) di interessi su una multa rimborsata di 1,06 miliardi di euro.

Il caso di Deutsche Telekom risale al 2014, quando la Commissione Europea ha multato l'operatore di telecomunicazioni tedesco per 31 milioni di euro per aver applicato prezzi all'ingrosso sleali in Slovacchia con la sua unità slovacca, per schiacciare i rivali della banda larga.

Deutsche Telekom ha impugnato la multa presso il Tribunale di Lussemburgo, il secondo più alto d'Europa, che l'ha ridotta a 19 milioni di euro nel 2018, costringendo l'autorità di controllo della concorrenza dell'UE a rimborsare la differenza.

Deutsche Telekom è tornata in tribunale dopo che l'ente di tutela della concorrenza dell'UE si è rifiutato di pagare gli interessi per il periodo tra il pagamento e il rimborso e ha ottenuto che i giudici appoggiassero la sua battaglia. La Commissione si è poi appellata alla Corte di Giustizia dell'UE (CGUE) con sede a Lussemburgo.

L'avvocato generale della CGUE, Anthony Michael Collins, si è schierato dalla parte della Commissione, affermando che i giudici dovrebbero fare lo stesso a causa degli errori legali del Tribunale.

"Nel febbraio 2019, la Commissione si è conformata alla sentenza del 2018 rimborsando la parte della multa che era stata annullata. Ne consegue che l'unico interesse di mora che la Commissione potrebbe essere tenuta a pagare riguarda il periodo compreso tra queste due date", ha affermato in un parere non vincolante.

"Nella misura in cui il Tribunale, nella sentenza impugnata, ha stabilito l'obbligo di pagare gli interessi di mora per un periodo precedente alla data della pronuncia della sentenza del 2018, ha commesso un errore di diritto".

La CGUE, che segue quattro su cinque di queste raccomandazioni, si pronuncerà il prossimo anno.

Il caso è C-221/22 P Commissione Europea contro Deutsche Telekom AG.

(1 dollaro = 0,9168 euro) (Servizio di Foo Yun Chee; Redazione di Kirsten Donovan)