La Exxon Mobil e la Chevron, ricche di liquidità, stanno rafforzando il loro inventario di trivellazioni di petrolio e gas con acquisizioni multimiliardarie, scommettendo sulla tenuta della domanda per gli anni a venire.

L'ondata di consolidamento che sta attraversando il settore energetico statunitense e che ha stimolato operazioni per un valore di 250 miliardi di dollari nel 2023 non mostra segni di rallentamento, in quanto le aziende si affrettano a impiegare la loro riserva di liquidità derivante dall'aumento dei prezzi del petrolio per costruire riserve ancora più grandi attraverso le acquisizioni.

All'inizio di questo mese, Exxon ha chiuso il suo acquisto da 60 miliardi di dollari di Pioneer Natural, dopo aver ricevuto il via libera dalle autorità di regolamentazione statunitensi.

L'accordo aumenterebbe la produzione totale di Exxon a più di 5 milioni di barili di petrolio equivalente al giorno (boepd) entro il 2027, rendendola il più grande produttore del Permiano, il più grande e più apprezzato giacimento petrolifero degli Stati Uniti.

Nel frattempo, la scorsa settimana gli azionisti di Hess hanno approvato la proposta di acquisizione da parte di Chevron per un valore di 53 miliardi di dollari, che otterrà un punto d'appoggio nelle massicce scoperte della Guyana della rivale Exxon e vedrà la sua produzione salire a oltre 4 milioni di boepd entro il 2027.

Si prevede che i lucrosi giacimenti offshore della Guyana contengano oltre 11 miliardi di barili di risorse di petrolio e gas.

Exxon detiene attualmente una partecipazione del 45% nel blocco Stabroek in Guyana, con Hess e la cinese CNOOC Ltd come partner di minoranza.

L'approvazione da parte degli azionisti di Hess elimina un ostacolo, ma la fusione necessita ancora dell'approvazione normativa e deve affrontare una lunga battaglia arbitrale contro Exxon.

Chevron, Exxon e altre compagnie petrolifere statunitensi hanno registrato un'impennata dei profitti grazie ai forti prezzi dell'energia da quando la Russia ha invaso l'Ucraina.

Sebbene i loro guadagni siano in calo rispetto all'anno di bonanza del 2022, sono ancora a livelli forti.

Alla fine del 2023, Exxon aveva 31,54 miliardi di dollari in contanti ed equivalenti, mentre Chevron aveva 8,18 miliardi di dollari.

Le azioni di Exxon e Chevron sono aumentate rispettivamente del 14% e del 6% quest'anno, rispetto all'aumento di quasi l'8% del settore energetico S&P 500.