L'avvio di Golden Pass LNG, il progetto di gas naturale liquefatto in joint venture da 11 miliardi di dollari di QatarEnergy ed Exxon Mobil in Texas, è stato ritardato di almeno sei mesi a causa delle turbolenze nella costruzione, hanno detto gli analisti giovedì.

Il progetto, che si trova a Sabine Pass, nel sito di un ex terminale di importazione di gas che è stato convertito per trattare il gas naturale per l'esportazione di LNG, è uno dei due grandi terminali statunitensi il cui avvio era stato previsto per espandere in modo significativo le forniture del primo esportatore mondiale di carburante nei prossimi 12 mesi.

L'avvio di Golden Pass LNG, tuttavia, è stato messo in dubbio il mese scorso, quando l'appaltatore principale Zachry Holdings ha presentato istanza di fallimento e ha abbandonato il progetto. L'impianto era stato completato al 75% e sarebbe stato reso noto un programma di completamento aggiornato, ha dichiarato allora Exxon.

Mercoledì, un documento normativo su un gasdotto che consegnerà il gas naturale all'impianto ha detto che l'ultima previsione di avvio potrebbe essere rivista a causa del fallimento di Zachry, senza fornire una nuova data.

Il deposito indica che "il treno uno sarà online entro la fine di giugno 2025, con i treni due e tre che seguiranno nel dicembre 2025 e nel marzo 2026", ha scritto l'analista Zach Van Everen della banca di investimenti nel settore energetico Tudor, Pickering, Holt and Co in una nota pubblicata giovedì.

La prima delle tre unità di lavorazione avrebbe dovuto iniziare quest'anno, ma all'inizio dell'anno è stata posticipata alla prima metà del 2025. Anche la produzione completa di oltre 15 milioni di tonnellate metriche all'anno (MTPA) era stata inizialmente fissata per il 2025, ha detto in precedenza Golden Pass LNG.

A maggio, Golden Pass LNG aveva avvertito di possibili impatti sulla costruzione dei primi tre treni del progetto.

Un portavoce dell'azienda, mercoledì, ha detto di non avere aggiornamenti su un programma di completamento rivisto o se i proprietari della joint venture abbiano identificato un nuovo appaltatore di ingegneria, approvvigionamento e costruzione.

Exxon, che detiene una partecipazione del 30% nel progetto, non è stata immediatamente disponibile per un commento.

In un reclamo del 21 marzo depositato presso il tribunale fallimentare degli Stati Uniti, la Zachry, con sede a Houston e San Antonio, Texas, ha anche affermato che Golden Pass ha superato di almeno 2,4 miliardi di dollari il budget originale del progetto.

Zachry ha presentato separatamente, lunedì, una notifica ai funzionari statali del Texas per il licenziamento di 4.072 lavoratori legati al progetto Sabine Pass, secondo una notifica di adeguamento e riqualificazione dei lavoratori. (Servizio di Curtis Williams a Houston, a cura di Marguerita Choy)