Le importazioni di rottami di rame in Cina sono aumentate a causa della carenza di concentrato, che viene trasformato in metallo raffinato utilizzato nell'industria energetica ed edile, ma i prezzi record significano che le spedizioni statunitensi probabilmente si fermeranno.

Le fonderie in Cina, il principale consumatore di rame, hanno affrontato la carenza di concentrato dall'anno scorso, quando First Quantum ha perso il diritto di gestire la sua miniera Cobre a Panama, che rappresentava l'1% dell'offerta globale estratta nel 2022.

Le importazioni di rifiuti e rottami di rame in Cina sono salite complessivamente del 25% a 783.004 tonnellate nei primi quattro mesi di quest'anno rispetto allo stesso periodo del 2023, secondo Trade Data Monitor (TDM).

I dati di TDM mostrano anche che le importazioni di rottami cinesi dagli Stati Uniti sono balzate del 37% a 153.059 tonnellate nel periodo gennaio-aprile di quest'anno rispetto allo stesso periodo dell'anno scorso.

Il rottame di rame proveniente dagli Stati Uniti ha un prezzo scontato rispetto al prezzo CME, che ha raggiunto il record di 5,1985 dollari al litro o 11.460 dollari alla tonnellata il 20 maggio, a causa di parti che avevano venduto futures costrette a riacquistarli o a rollare le posizioni.

"Gli acquirenti cinesi stanno rinviando le spedizioni di rottami di rame statunitensi", ha dichiarato una fonte di una società di trading cinese, aggiungendo che il principale fornitore di rottami della Cina sono gli Stati Uniti.

La fonte ha detto che alcuni acquirenti cinesi stanno cercando di prezzare i rottami statunitensi rispetto al rame del London Metal Exchange (LME), che viene scambiato a sconto rispetto ai prezzi del CME.

Il deterioramento della produzione in altre miniere, molte delle quali in America Latina, ha aggravato la carenza di concentrato e le fonderie cinesi hanno importato più rottami di rame per alimentare i loro forni e proteggere i loro margini.

La Cina ospita la metà delle fonderie di rame del mondo ed è il maggior acquirente di materie prime, compresi i concentrati e i rottami.

I rottami rappresentano in genere circa 9 milioni di tonnellate o circa il 30% delle forniture globali di rame all'anno.

"A causa della scarsità di concentrati, le fonderie di rame stanno lavorando più rottami e blister", ha dichiarato Alice Fox, analista di Macquarie.

"Dato il costo della raccolta fisica e della lavorazione - durante i periodi di movimento significativo dei prezzi, le tonnellate di rottame su base di rame contenuto possono muoversi fino a un milione di tonnellate all'anno, riequilibrando efficacemente il mercato durante i periodi di prezzi alti o bassi".

Macquarie prevede che il divario tra l'offerta e la domanda di rame aumenterà a 1,6 milioni di tonnellate nel 2030, da un deficit di circa 86.000 tonnellate di quest'anno. (Relazioni di Pratima Desai; Redazione di Ros Russell)