Le startup statunitensi di veicoli elettrici si stanno rivolgendo a modelli più economici, frenando i loro piani di incremento della produzione e licenziando dipendenti per far fronte al crollo della domanda dovuto ai costi di prestito elevati e alle alte spese di riparazione dei veicoli.

Fisker ha richiesto la protezione dalla bancarotta lunedì, diventando l'ultima startup di veicoli elettrici a soccombere alle difficoltà di raccolta fondi, agli ostacoli di produzione e alle sfide con la distribuzione.

Ecco come le startup di veicoli elettrici stanno cercando di superare la debolezza della domanda:

FISKER

Fisker sta cercando di vendere le sue attività e di ristrutturare il debito, a causa della rapida perdita di liquidità per consegnare i suoi Ocean SUV negli Stati Uniti e in Europa.

Il suo Ocean SUV è oggetto di indagine da parte della National Highway Traffic Safety Administration degli Stati Uniti per incidenti legati alla sicurezza.

All'inizio di questo mese, l'azienda ha richiamato più di 18.000 auto in Nord America e in Europa a causa di un software difettoso e della mancata conformità agli standard di sicurezza.

Fisker ha emesso un avvertimento di continuità aziendale a marzo e ha dichiarato che avrebbe licenziato il 15% del suo personale e avrebbe sospeso gli investimenti sui progetti futuri fino a quando non si sarebbe assicurata una partnership con un produttore.

Reuters ha riferito che Nissan è in trattative avanzate per investire in Fisker in un accordo che potrebbe fornire alla casa automobilistica giapponese l'accesso a un camion EV, dando al contempo un'ancora di salvezza finanziaria alla startup in difficoltà.

La domanda è stata debole per il SUV elettrico Ocean, fiore all'occhiello di Fisker. Nonostante la produzione di oltre 10.000 veicoli nel 2023, l'azienda ne ha consegnati solo 4.700 circa.

L'azienda ha chiuso il 2023 con liquidità ed equivalenti di 325,5 milioni di dollari, rispetto ai 736,5 milioni di dollari del 2022.

RIVIAN AUTOMOTIVE

All'inizio di giugno, Rivian ha annunciato la seconda generazione del suo pick-up R1T e del SUV R1S con nuove unità di trasmissione e altri componenti per aumentare l'efficienza e ridurre i costi.

A marzo, Rivian ha presentato i SUV elettrici R2 e i crossover R3, più piccoli e meno costosi, con l'intenzione di iniziare a produrre l'R2 nello stabilimento statunitense esistente per accelerare le consegne nella prima metà del 2026.

La mossa è arrivata settimane dopo che l'azienda aveva dichiarato di avere in programma una chiusura della produzione di settimane quest'anno per aggiornare le sue fabbriche e tagliare i costi.

L'azienda prevede di produrre 57.000 veicoli nel 2024, ben al di sotto delle stime di 81.700 unità. Questo è anche molto inferiore alla stima di 1,8 milioni di veicoli che Tesla consegnerà nel 2023.

Dopo aver evitato di tagliare il prezzo dei suoi veicoli l'anno scorso, a febbraio Rivian ha introdotto opzioni di gamma inferiore per le sue auto esistenti, più economiche di 3.100 dollari.

La startup si è concentrata sulla riduzione della liquidità rinegoziando i contratti di fornitura e costruendo alcuni componenti internamente. Rivian ha registrato liquidità ed equivalenti di 5,98 miliardi di dollari per il primo trimestre, rispetto ai 7,86 miliardi di dollari del quarto trimestre.

GRUPPO LUCID

Lucid Group ha dichiarato che ridurrà la sua forza lavoro negli Stati Uniti del 6% a maggio, poiché la crescita più lenta del previsto della domanda di veicoli elettrici ostacola il suo percorso verso la redditività.

Lucid, sostenuta dal Fondo di Investimento Pubblico dell'Arabia Saudita come maggiore investitore con una partecipazione di oltre il 60%, è destinata ad avviare la produzione di un'auto di medie dimensioni più accessibile alla fine del 2026 e del suo Gravity SUV quest'anno, per attirare una base di clienti più ampia.

L'azienda ha mancato le aspettative degli analisti per quanto riguarda i ricavi per sei trimestri consecutivi. Ha ridotto il prezzo della Lucid Air Pure a 69.900 dollari e sta includendo due anni di manutenzione programmata gratuita e un'indennità di ricarica come incentivo.

A novembre Lucid ha presentato il suo Gravity SUV, che partirà da meno di 80.000 dollari e dovrebbe entrare in produzione alla fine di quest'anno.

L'azienda ha dichiarato di voler iniziare a produrre un veicolo di medie dimensioni più economico alla fine del 2026, per competere con i veicoli Model 3 e Model Y di Tesla, con un punto di prezzo di circa 50.000 dollari.

Lucid ha chiuso il primo trimestre con liquidità e mezzi equivalenti pari a 2,17 miliardi di dollari, rispetto agli 1,37 miliardi di dollari del quarto trimestre dello scorso anno.

NIKOLA

Nikola si sta orientando verso i grandi camion alimentati a idrogeno, dopo che alcuni dei suoi camion elettrici a batteria hanno preso fuoco in agosto e hanno costretto a un richiamo.

L'azienda prevede fino a 170 milioni di dollari di ricavi da camion per il 2024, con l'obiettivo di vendere 450 unità quest'anno, compresi i suoi camion elettrici a celle a combustibile a idrogeno.

La liquidità e gli equivalenti di cassa di Nikola alla fine del primo trimestre ammontavano a 345,6 milioni di dollari, in calo rispetto ai 464,7 milioni di dollari di dicembre. (Relazioni di Priyanka.G e Akash Sriram a Bengaluru; Redazione di Sriraj Kalluvila e Maju Samuel)