L'accordo del consorzio guidato da Glencore per l'acquisto dell'unità di carbone siderurgico del minatore canadese Teck Resources per 9 miliardi di dollari mette a fuoco la scommessa del gigante delle materie prime sul ruolo del carbone da coke nella transizione energetica verde.

Ecco alcuni dettagli e retroscena:

Che cos'è il carbone da coke?

Conosciuto anche come carbone metallurgico o carbone met, viene utilizzato principalmente per creare il coke necessario per la produzione di ferro e acciaio. Il coke viene immesso in un altoforno con minerale di ferro e calcare per produrre acciaio.

Qual è il suo ruolo nella transizione verde?

Le infrastrutture per le energie rinnovabili richiederanno ferro e acciaio, ad esempio nelle turbine eoliche e nei pannelli solari.

Il carbone da coke potrebbe essere sostituito?

Sono in corso sforzi per utilizzare ingredienti meno inquinanti, come l'idrogeno, per produrre ferro e acciaio, ma al momento non esistono alternative commercialmente valide al carbone da coke.

Prezzi

Il carbone da coke attualmente viene venduto a circa 300 dollari per tonnellata metrica, mentre il carbone termico di Newcastle - utilizzato per la generazione di energia - viene venduto a 120 dollari per tonnellata.

Perché Teck?

Secondo il suo sito web, Teck è il secondo esportatore al mondo di carbone per la produzione di acciaio via mare.

Teck prevede di produrre circa 23,0-23,5 milioni di tonnellate di carbone da coke nel 2023, come risulta dal comunicato sugli utili del terzo trimestre, rispetto alla produzione prevista da Glencore di 10-12 milioni di tonnellate.

L'azienda produce carbone da coke in quattro località del Canada occidentale, mentre Glencore lo produce in Australia, per cui l'accordo offre a Glencore una portata geografica per rifornire i clienti.

Si prevede inoltre che l'accordo aprirà la strada all'eventuale scorporo da parte di Glencore della sua attività nel settore del carbone. (Servizio di Ashitha Shivaprasad a Bengaluru; redazione di Arpan Varghese e Jason Neely)