Una donna che ha sostenuto in una causa che il farmaco Zantac di GSK, che ha cessato di produrre bruciori di stomaco, le ha causato il cancro al seno, ha abbandonato il caso poco prima che fosse fissato il processo presso il tribunale statale dell'Illinois lunedì, ha annunciato l'azienda.

GSK ha dichiarato in un comunicato di non aver raggiunto un accordo con la donna, Eugenia Kasza. Un avvocato di Kasza non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Il caso di Kasza sarebbe stato il secondo caso di Zantac ad andare in giudizio, dopo che il primo si è concluso il mese scorso con una vittoria per GSK e Boehringer Ingelheim, che ha venduto anche Zantac. Un altro caso è stato archiviato da un giudice poco prima dell'inizio del processo, previsto per il 23 maggio.

Restano in sospeso più di 72.000 cause per Zantac contro le aziende che hanno venduto il farmaco, che comprendono anche Pfizer e Sanofi. Sanofi ha risolto circa 4.000 casi, mentre il Financial Times ha riferito il mese scorso che Pfizer ha risolto più di 10.000 casi.

All'inizio di questo mese, un giudice del Delaware ha stabilito che le cause possono andare avanti, respingendo un'offerta di GSK e di altri produttori di farmaci per impedire ai querelanti di offrire la testimonianza di esperti che il farmaco può causare il cancro. Le case farmaceutiche hanno dichiarato che faranno appello.

Approvato per la prima volta nel 1983, Zantac è diventato il farmaco più venduto al mondo nel 1988 e uno dei primi a superare il miliardo di dollari di vendite annuali. Inizialmente è stato commercializzato da un precursore di GSK e successivamente venduto ad altre aziende.

Nel 2019, alcuni produttori e farmacie hanno interrotto le vendite di Zantac dopo che in alcune pillole è stata rilevata una sostanza chimica chiamata NDMA, nota per causare il cancro. Alcuni test hanno dimostrato che il principio attivo di Zantac, la ranitidina, poteva degradarsi in NDMA nel tempo o quando veniva esposto al calore.

La Food and Drug Administration statunitense ha chiesto ai produttori di ritirare il farmaco dal mercato nel 2020. Di fronte all'aumento delle cause legali, i produttori di farmaci hanno sostenuto che non ci sono prove che Zantac abbia esposto gli utenti a livelli nocivi di NDMA.

Le aziende hanno ottenuto una vittoria significativa nel 2022, quando un altro giudice ha respinto circa 50.000 cause che presentavano rivendicazioni simili e che erano state consolidate in un tribunale federale in Florida. Alcuni querelanti stanno facendo appello a quella sentenza. (Servizio di Brendan Pierson a New York, modifica di Alexia Garamfalvi e Bill Berkrot)