Le Maire, parlando dopo una riunione dei funzionari finanziari del G7, ha respinto in toto la posizione degli Stati Uniti e ha detto che la Francia è convinta che non ci sia una base sufficiente nel diritto internazionale per procedere e che sia necessario un ulteriore lavoro.

Ha detto che qualsiasi iniziativa di questo tipo dovrebbe essere pienamente sostenuta dal diritto internazionale e richiede il sostegno di tutti i membri del Gruppo delle 20 maggiori economie - che comprende Russia, Cina e altri Paesi che hanno criticato gli Stati Uniti.

I funzionari del G7 stanno lottando da un anno per trovare un accordo su cosa fare con i beni sovrani russi immobilizzati dopo l'invasione dell'Ucraina da parte di Mosca nel febbraio 2022, e i leader del G7 hanno chiesto possibili soluzioni entro giugno.

Il loro dibattito di questa settimana a margine di un incontro dei ministri delle finanze delle principali economie globali del G20 a San Paolo ha mostrato che c'è ancora una discreta distanza da percorrere.

La Yellen ha detto ai giornalisti martedì che c'è "un forte caso di diritto internazionale, economico e morale" per ricavare valore dai beni russi, sia sequestrandoli completamente che utilizzandoli come garanzia, e ha detto che la "teoria delle contromisure" giustifica tale azione in base al diritto internazionale.

La Yellen ha sottolineato l'urgente necessità di andare avanti per aiutare l'Ucraina, che ha affrontato battute d'arresto militari nella sua battaglia di due anni contro l'invasione della Russia.

Le Maire, interpellato specificamente sulla teoria delle contromisure, ha detto di non essere d'accordo.

"Non pensiamo che questa base giuridica sia sufficiente", ha detto, sottolineando l'importanza dello Stato di diritto - e di un ampio consenso internazionale - per trovare una soluzione.

"Questa base giuridica deve essere accettata non solo dai Paesi europei, non solo dai Paesi del G7, ma da tutti gli Stati membri della comunità mondiale, e intendo tutti gli Stati membri del G20. Non dobbiamo aggiungere alcun tipo di divisione tra i Paesi del G20", ha detto.

La Russia ha minacciato grandi ritorsioni se l'Occidente procederà con il sequestro dei beni.

Le Maire ha sostenuto che l'Unione Europea che utilizza i profitti inattesi dei beni congelati rappresenta già un passo avanti significativo, un'opinione a cui ha fatto eco il Ministro delle Finanze tedesco Christian Lindner.

Lindner ha dichiarato ai giornalisti di essere favorevole all'utilizzo degli interessi maturati dai beni russi congelati per sostenere l'Ucraina nella sua guerra contro Mosca, definendolo un "passo realistico che è legalmente sicuro e che può essere attuato rapidamente".

Washington appoggia l'idea della tassa sul reddito, ma sostiene che sia giustificata un'azione più significativa, data la natura grave dell'invasione russa.

Il Canada ha concordato sull'urgenza di procedere con la confisca dei beni sovrani russi congelati per aiutare l'Ucraina, ha detto martedì il Ministro delle Finanze Chrystia Freeland.

Freeland ha detto di aver avuto una lunga conversazione con la Yellen durante il fine settimana sulla questione, aggiungendo: "Io e lei siamo d'accordo al 100%".

La questione è cresciuta di importanza da quando 61 miliardi di dollari di ulteriori aiuti statunitensi all'Ucraina sono stati bloccati dalla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti, guidata dai Repubblicani.

Tuttavia, secondo gli esperti, potrebbe essere necessario un anno o più per sbloccare il valore delle attività. La maggior parte, se non tutti, i Paesi che detengono beni russi, dovrebbero approvare una legislazione nazionale per rendere possibili le azioni.

La Yellen martedì ha riconosciuto che ci sono dei rischi, ma ha minimizzato le preoccupazioni sollevate da alcuni europei, secondo cui il sequestro dei beni russi minerebbe il ruolo del dollaro americano, dell'euro o dello yen giapponese come importanti valute di riserva globali.