Gli azionisti di Hess hanno approvato martedì la fusione da 53 miliardi di dollari della società con la compagnia petrolifera numero 2 negli Stati Uniti, Chevron, secondo i risultati preliminari del voto.

La fusione richiedeva un voto di maggioranza per approvare l'accordo da parte di una maggioranza di 308 milioni di azioni di Hess in circolazione. La società non ha fornito immediatamente il conteggio dei voti.

Chevron si era offerta di acquisire Hess

lo scorso ottobre

in una mossa per

di ottenere un punto d'appoggio nei lucrosi giacimenti offshore della Guyana.

L'accordo è stato bloccato da una revisione in corso da parte della Federal Trade Commission degli Stati Uniti.

Commissione Federale del Commercio

e offuscato da una richiesta di arbitrato presentata dai partner di Hess in Guyana, Exxon Mobil e CNOOC.

Il risultato è una vittoria per l'amministratore delegato di Hess John Hess e mette a tacere

rivendicazioni di alcuni azionisti che volevano un compenso aggiuntivo

per il ritardo nella chiusura della vendita.

L'arbitrato di Exxon

potrebbe

far slittare la chiusura dell'accordo al 2025.

Siamo molto soddisfatti che la maggioranza dei nostri azionisti riconosca il valore irresistibile di questa transazione strategica e siamo ansiosi di completare con successo la nostra fusione con Chevron", ha dichiarato il CEO Hess.

Le azioni di Hess e Chevron hanno guadagnato sui risultati. Hess è salita di una frazione a 151,25 dollari e Chevron è salita di 1,13 dollari a 158,55 dollari, entrambe nel pomeriggio di New York.

"Supponendo che Chevron vinca l'arbitrato con Exxon o trovi un accordo.

la transazione avverrà", ha dichiarato Mark

Kelly, analista della società finanziaria MKP Advisors.

Il voto positivo ha enormi implicazioni per entrambe le società. Chevron contava sull'approvazione per ottenere un punto d'appoggio in Guyana, una delle nazioni produttrici di petrolio in più rapida crescita al mondo. Gli azionisti di Hess possiederanno quasi il 15% della Chevron, molto più grande, e avranno accesso al suo dividendo, che è quattro volte superiore a quello di Hess.

Inoltre, rafforzeranno la loro posizione in qualsiasi trattativa con Exxon. Sebbene Exxon non abbia espresso alcun interesse per un'offerta per Hess nel suo complesso, non ha escluso una potenziale offerta per le attività di Hess in Guyana, l'asset principale dell'azienda.

"Prevediamo di avviare il processo normativo della FTC verso la sua conclusione nelle prossime settimane", ha dichiarato un portavoce di Chevron. "Siamo fiduciosi che la nostra posizione sul diritto di prelazione sarà affermata nell'arbitrato".

Exxon gestisce tutta la produzione in Guyana con una partecipazione del 45% nel gigantesco blocco Stabroek. CNOOC possiede un altro 25% della joint-venture. Entrambe rivendicano un diritto di prelazione su qualsiasi vendita di Hess della sua quota del 30%.

La società di procura Institutional Shareholder Services aveva raccomandato agli azionisti di votare per l'astensione e aveva esortato Hess a offrire un incentivo agli azionisti a causa del ritardo dell'accordo.

John Hess ha trascorso l'ultimo mese facendo pressione sui grandi azionisti per ottenere il sostegno alla fusione. Ha visitato o chiamato personalmente più di 30 aziende, secondo le persone che hanno familiarità con la questione. (Servizio di Sabrina Valle a Houston, redazione di Marguerita Choy, Gary McWilliams e Matthew Lewis)