Gli azionisti di Darktrace giovedì hanno votato contro l'elezione del direttore non esecutivo Patrick Jacob a causa delle preoccupazioni sul suo legame con Mike Lynch, l'imprenditore estradato negli Stati Uniti per affrontare le accuse di frode.

La Invoke Capital di Lynch è stata un investitore fondatore di Darktrace, il che le ha dato il diritto di nominare un rappresentante nel consiglio di amministrazione e Jacob è entrato a far parte del consiglio dopo l'assemblea generale dello scorso anno. Ma è stato respinto nella sua prima votazione di giovedì, con il 57% dei voti espressi che si sono opposti alla sua elezione, secondo un annuncio di borsa.

Lynch, che è stato accusato di frode per la vendita della sua azienda Autonomy a Hewlett Packard per 11 miliardi di dollari nel 2011, e sua moglie detengono più del 9% delle azioni di Darktrace, secondo i dati LSEG. Lynch ha negato qualsiasi illecito.

Un azionista top-20 ha informato Darktrace che avrebbe votato contro Jacob a causa della sua associazione con Invoke e Lynch.

"Il processo di Mike Lynch negli Stati Uniti crea un rischio di titoli poco utili per Darktrace, che consideriamo ingiustificati, quindi qualsiasi mossa per allontanare Darktrace da questi titoli è positiva ai nostri occhi", ha detto l'azionista, che ha chiesto di non essere nominato.

"Inoltre, non crediamo che la concessione di un posto nel consiglio di amministrazione a Invoke favorisca lo sviluppo e la maturazione di Darktrace come azienda e investimento globale".

Darktrace ha cercato di prendere le distanze da Lynch, affermando che non svolge alcun ruolo nelle sue operazioni e non fa parte del suo consiglio di amministrazione.

Altri due direttori, David Willetts e Peter Bonfield, sono stati sostenuti dagli azionisti ma hanno ricevuto meno dell'80% dei voti espressi.

Darktrace ha dichiarato che si impegnerà con gli azionisti in tutte e tre le votazioni per comprendere le loro preoccupazioni. (Servizio di Paul Sandle; Redazione di Kate Holton e David Evans)