Le vendite totali dei marchi automobilistici giapponesi in Cina sono diminuite del 32% rispetto all'anno precedente nel primo trimestre, più del doppio del ritmo della contrazione del mercato complessivo, secondo i dati del settore analizzati da Reuters.

Mentre anche altre case automobilistiche, come Volkswagen AG, sono state colpite dal brusco cambiamento in Cina, le case automobilistiche giapponesi si distinguono per la loro limitata presenza nella categoria in rapida crescita delle vendite di veicoli elettrici e ibridi plug-in.

La produzione e i margini saranno sotto pressione in Cina, poiché le case automobilistiche tagliano la produzione e i prezzi delle auto a benzina per tenere sotto controllo le scorte, dicono gli analisti, in un segnale preoccupante della concorrenza che le case automobilistiche giapponesi potrebbero sempre più affrontare al di fuori del loro mercato nazionale.

"Soprattutto le case automobilistiche giapponesi devono affrontare un po' più di scorte di auto nuove", in Cina, ha detto la scorsa settimana Yasushi Matsui, responsabile finanziario del fornitore di componenti Denso Corp. "Stanno facendo degli aggiustamenti".

Mitsubishi Motors Corp, la scorsa settimana, ha dichiarato di aver sospeso la produzione del suo SUV Outlander in Cina per tre mesi e di voler sostenere un onere di 77 milioni di dollari per il rallentamento delle vendite della sua joint venture con GAC Group, di proprietà statale.

Mitsubishi, come altre case automobilistiche giapponesi, non fornisce dati sulle vendite in Cina. I dati del settore analizzati da Reuters hanno mostrato che le vendite del primo trimestre in Cina sono diminuite del 58% rispetto all'anno precedente.

In un altro cambiamento, la Sylphy di Nissan, una berlina che era stata il veicolo più venduto in Cina per tre anni, è stata superata l'anno scorso dalla BYD Song, un'ibrida plug-in prodotta da BYD, la principale casa automobilistica cinese.

Nei commenti inviati via e-mail, Nissan ha dichiarato di aver venduto oltre 5 milioni di Sylphys in Cina nel corso degli anni, aggiungendo che una versione ibrida a trazione elettrica era idonea per gli incentivi a Guangzhou.

L'azienda ha detto che stava lavorando con altre città per ottenere un sostegno simile. La versione ibrida a trazione elettrica e-Power della berlina sarà centrale per la trasformazione del marchio Nissan in Cina, ha dichiarato.

La quota in calo dei marchi giapponesi nelle vendite di veicoli in Cina, https://www.reuters.com/graphics/CHINA-AUTOS/JAPAN/akpeqjmjnpr/chart_eikon.jpg

IL GIAPPONE È IL MAGGIOR PERDENTE

Toyota Motor Corp ha affermato che il suo approccio lento alle auto completamente elettriche protegge la scelta dei consumatori, ma la strategia sta costando le vendite in Cina, dicono gli analisti.

"Il Giappone è il maggior perdente della guerra dei prezzi", ha dichiarato Bill Russo, fondatore e CEO di Automobility, una società di consulenza con sede a Shanghai.

"Man mano che i veicoli elettrici diventano più accessibili, diventano più attraenti per gli acquirenti principali che hanno resistito finora, gli acquirenti dei marchi stranieri. Quindi, si può vedere che la scritta è sul muro".

La quota del Giappone nelle vendite di auto in Cina è crollata al 18,5% nel primo trimestre, in calo rispetto al 24% del 2020, secondo i dati dell'Associazione cinese dei produttori di automobili analizzati da Reuters.

Toyota e il suo marchio di lusso Lexus hanno registrato un calo del 14,5% nelle vendite del primo trimestre, secondo i dati aziendali.

"Dobbiamo aumentare la nostra velocità e i nostri sforzi per soddisfare fermamente le aspettative dei clienti nel mercato cinese", ha dichiarato il CEO di Toyota Koji Sato in un'intervista del mese scorso.

Nissan Motor Co Ltd ha registrato un calo delle vendite in Cina del 45,8% e le vendite di Mazda Motor Corp sono scese del 66,5% nel primo trimestre. Honda Motor Co Ltd ha registrato un calo del 38,2%, secondo i dati del settore.

L'amministratore delegato di Honda, Toshihiro Mibe, ha riconosciuto che la casa automobilistica è in ritardo rispetto ai rivali cinesi in alcune tecnologie software.

Le case automobilistiche cinesi sono "più avanti di quanto ci aspettassimo", ha detto Mibe ai giornalisti durante una presentazione a Tokyo, incentrata sugli sforzi di Honda nella guida autonoma e nei servizi come il gaming.

Le case automobilistiche giapponesi hanno costruito la loro reputazione su fattori come la durata, ma il cambiamento in Cina mostra l'attrazione delle auto elettriche a basso prezzo e delle nuove offerte basate sul software, ha detto Masatoshi Nishimoto, analista di ricerca principale di S&P Global Mobility a Tokyo.

"Le case automobilistiche giapponesi potrebbero affrontare negli Stati Uniti una lotta simile a quella della Cina", ha affermato.

(1 dollaro = 136,8700 yen)