I maggiori produttori canadesi di sabbie bituminose sono favorevoli al pagamento di una tassa sul carbonio, ma ritengono che la proposta di un tetto alle emissioni di petrolio e gas sia una legislazione non necessaria, hanno dichiarato gli amministratori delegati delle aziende ai legislatori di Ottawa giovedì.

I dirigenti di Suncor Energy, Imperial Oil, Cenovus Energy, Enbridge e Shell sono apparsi in videoconferenza davanti a una commissione della Camera dei Comuni per rispondere alle domande sui loro sforzi per ridurre le emissioni.

Il settore del petrolio e del gas è l'industria più inquinante del Canada, con oltre un quarto di tutte le emissioni, e nel 2022 ha registrato profitti record grazie all'impennata dei prezzi del petrolio durante l'invasione della Russia in Ucraina. Gli attivisti per il clima sostengono che le aziende dovrebbero investire una parte maggiore dei loro profitti nella decarbonizzazione.

Il Governo liberale del Primo Ministro Justin Trudeau sta pianificando l'introduzione di un tetto alle emissioni del settore, ma si trova ad affrontare una dura opposizione da parte dell'industria, che sostiene che la legislazione non è necessaria perché il Canada dispone già di incentivi normativi, tra cui un prezzo sul carbonio prodotto dall'industria.

"Sono a favore di un prezzo sul carbonio in tutta l'economia, perché credo che questo spingerà l'innovazione e gli incentivi economici da parte di tutti noi per continuare a migliorare la nostra attività", ha dichiarato Rich Kruger, CEO di Suncor.

"Mi preoccupa fondamentalmente il fatto che un tetto alle emissioni, per come è stato costruito, sarà un tetto alla produzione", ha aggiunto.

Il Canada è il quarto produttore di petrolio al mondo. (Servizio di Nia Williams in British Columbia, a cura di Marguerita Choy)