Pathways Alliance, un gruppo dei maggiori produttori canadesi di sabbie bituminose, ha rimosso tutti i contenuti relativi agli obiettivi ambientali dal suo sito web e dalle pagine dei social media, citando una "significativa incertezza" sulla legislazione anti-greenwashing proposta dal governo federale.

Il disegno di legge C-59, che ha bisogno solo dell'assenso reale per diventare legge dopo l'approvazione del Parlamento canadese di mercoledì, costringerebbe le aziende a mostrare le prove delle loro affermazioni ambientali.

Pathways propone un progetto di cattura e stoccaggio del carbonio da 16,5 miliardi di dollari (12,04 miliardi di dollari) per ridurre le emissioni di carbonio dalle sabbie bituminose, ma ha affrontato le critiche degli ambientalisti per la lentezza dei progressi e la richiesta di un maggiore sostegno finanziario da parte del Governo.

Giovedì, il contenuto del sito web di Pathways è stato sostituito con un post sulle sue preoccupazioni per il disegno di legge omnibus C-59, che implementerà le proposte di bilancio di metà anno del Governo liberale e modificherà la Legge sulla concorrenza del Canada.

"Gli imminenti emendamenti alla Legge sulla Concorrenza creeranno una significativa incertezza per le aziende canadesi che desiderano comunicare pubblicamente il lavoro che stanno svolgendo per migliorare le loro prestazioni ambientali", si legge sul sito web.

Mercoledì, il sito web aveva affermato che "le sabbie bituminose canadesi sono in cammino per raggiungere emissioni nette zero dalle operazioni", secondo una copia archiviata.

L'alleanza, che comprende i produttori di sabbie bituminose Suncor Energy, Imperial Oil e Cenovus, non ha risposto immediatamente a una richiesta di ulteriori commenti.

Il post sul sito web di Pathways ha anche affermato che una guida specifica da parte dell'Ufficio della Concorrenza del Canada potrebbe aiutare a dirigere il suo approccio di comunicazione in futuro, e ha aggiunto che il gruppo "rimane impegnato nel lavoro che stiamo svolgendo".

Il Canada è il quarto produttore mondiale di petrolio e il settore petrolifero e del gas è l'industria più inquinante del Paese, con oltre un quarto di tutte le emissioni.

Il gruppo di difesa del clima Environmental Defence ha detto che la decisione di Pathways di togliere i contenuti dimostra che "non hanno prove a sostegno della storia che stanno vendendo".

L'Associazione canadese dei produttori di petrolio (CAPP) ha dichiarato di essere estremamente delusa dagli emendamenti.

"L'effetto di questa legislazione è quello di mettere a tacere l'industria energetica e coloro che la sostengono, nel tentativo di sgombrare il campo dal dibattito e di promuovere le voci di coloro che si oppongono maggiormente all'industria energetica canadese", ha dichiarato il Presidente della CAPP Lisa Baiton in un comunicato.

Il disegno di legge C-59 è stato emendato all'inizio di quest'anno per aggiungere regole anti-greenwashing e ha già superato la Camera dei Comuni e attende di essere approvato dalla Camera alta del Parlamento, non eletta. (1 dollaro = 1,3699 dollari canadesi) (Servizio di Nia Williams nella Columbia Britannica e di Ismail Shakil a Ottawa, a cura di Marguerita Choy)