Intel ha dichiarato mercoledì che Microsoft intende utilizzare i suoi servizi per produrre un chip di calcolo personalizzato e che l'azienda prevede di battere una scadenza interna del 2025 per superare il suo principale rivale, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, nella produzione di chip avanzati.

Il chipmaker ha anche fornito nuovi dettagli su come intende mantenere un vantaggio su TSMC nel 2026 e oltre.

Intel ha fatto le rivelazioni durante un evento a San Jose, in California, in occasione della prima conferenza tecnologica per Intel Foundry, l'operazione di produzione a contratto che ha creato per competere con TSMC.

Intel ha dichiarato che prevede di riprendersi il primato della produzione dei chip più veloci al mondo rispetto a TSMC verso la fine di quest'anno, con quella che chiama la tecnologia di produzione Intel 18A, e di estendere il vantaggio fino al 2026 con una nuova tecnologia chiamata Intel 14A.

Ha detto che Microsoft utilizzerà la sua tecnologia 18A per produrre un chip non rivelato e che ora si aspetta 15 miliardi di dollari di ordini di fonderia, rispetto ai 10 miliardi di dollari che l'azienda aveva detto agli investitori di aspettarsi.

La notizia della tecnologia 14A è la prima volta che l'azienda della Silicon Valley fornisce dettagli sui suoi piani oltre il 2025. Questa è la scadenza che il CEO di Intel, Pat Gelsinger, aveva fissato per riconquistare la corona di produttore di chip quando ha preso le redini tre anni fa.

Per decenni, Intel ha prodotto chip solo per se stessa e ha sfruttato il suo vantaggio nella produzione per creare un ciclo in cui produceva chip con prestazioni leader nel settore e li faceva pagare un premio. Questi margini, a loro volta, hanno contribuito a finanziare i progressi della produzione. Ma quando Intel ha perso il suo vantaggio nella produzione, i suoi chip sono diventati meno competitivi e i margini sono diminuiti, esaurendo la fonte di finanziamento per una ripresa della produzione.

Ora, Intel conta su un potenziale miliardo di dollari di sovvenzioni governative statunitensi e di affari da parte di clienti esterni per aiutarla a tornare in pista.

Spera che alcuni clienti siano attratti dalla sua lunga storia di gestione di fabbriche all'avanguardia in più continenti, soprattutto quelli che sono preoccupati per la pratica di TSMC di mantenere le sue fabbriche più avanzate a Taiwan.

"È un'idea di vendita che sta risuonando in questo momento. La gente lo vuole", ha detto Stu Pann, dirigente che supervisiona Intel Foundry, a proposito della diversità geografica dell'azienda.

Intel afferma di avere quattro "grandi" clienti che hanno firmato per la sua tecnologia di produzione 18A, ma non ha ancora fatto i nomi.

Intel dispone anche di una tecnologia speciale che, secondo gli analisti, sarà utile per accelerare i chip di intelligenza artificiale che richiedono molta energia. Nvidia, leader nel mercato dei chip AI, ha dichiarato che sta valutando la tecnologia di produzione di Intel, ma le due aziende non hanno annunciato un accordo.

Lo sforzo di Intel di attirare clienti esterni "è la chiave della storia di svolta", ha detto Ben Bajarin, amministratore delegato della società di consulenza Creative Strategies.

"Sfortunatamente, è una domanda senza risposta, perché si tratta di un viaggio di due o tre anni prima di avere il minimo sentore di sapere se sta funzionando". (Relazioni di Stephen Nellis e Max A. Cherney a San Francisco Redazione di Himani Sarkar e Matthew Lewis)