L'intelligenza artificiale offre un'opportunità crescente e potenzialmente redditizia per l'unità di chip programmabili standalone di Intel, appena nata, ha detto il suo CEO Sandra Rivera.

L'unità di chip programmabili di Intel ha iniziato a operare come attività autonoma all'inizio dell'anno e giovedì ha delineato i suoi piani per il futuro e il suo nome ufficiale: "Altera, an Intel company".

La casa madre prevede di effettuare un'offerta di azioni per Altera nei prossimi due o tre anni.

Rivera ha detto che i chip programmabili che Altera progetta sono utili per le applicazioni AI e per i compiti di calcolo che si collocano tra i processori personalizzati costruiti ad hoc dalle aziende di cloud computing come Amazon.com e i chip AI di uso generale prodotti da Nvidia.

Poiché l'hardware necessario per alimentare l'AI è attualmente in evoluzione, i chip programmabili riempiranno una nicchia di mercato in crescita, ha detto.

"I chip programmabili sono sempre all'avanguardia del ciclo di innovazione e il nostro compito è quello di rimanere all'avanguardia", ha detto Rivera. "Rendere facile la guida di queste transizioni".

La stima del mercato per i chip programmabili è stata di circa 8-10 miliardi di dollari per il 2023, ma non è chiaro quanto sia grande l'opportunità per i chip programmabili perché non esistono dati di terze parti validi, ha detto Rivera.

"Penso che sia più grande di quanto si pensi", ha detto, e ha aggiunto che questo è dovuto al fatto che ci sono molti chip programmabili che aiutano in varie fasi del "flusso di lavoro AI".

L'attuale linea Agilex di chip programmabili dell'azienda è prodotta da Intel Foundry, il braccio di produzione a contratto dell'azienda. Rivera ha rifiutato di dire se Intel Foundry produrrà i prossimi chip Agilex 3, ma si aspetta di essere "trattato come un cliente" e di ottenere uno "sconto per amici e familiari".

In un'altra e-mail, un portavoce di Intel ha detto che i suoi clienti di produzione a contratto possono "ricevere prezzi favorevoli in base ai loro volumi previsti e le unità aziendali di Intel sono oggi i maggiori clienti di Intel Foundry". (Relazioni di Max A. Cherney e Stephen Nellis a San Francisco; Redazione di Michael Perry)