L'amministratore delegato di JetBlue Airways ha testimoniato in tribunale lunedì che la proposta di acquisizione di Spirit Airlines da 3,8 miliardi di dollari è una parte fondamentale del suo piano per trasformare la compagnia aerea in un concorrente più significativo dei quattro maggiori vettori aerei statunitensi.

L'amministratore delegato di JetBlue, Robin Hayes, ha difeso l'accordo contestato dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti presso il tribunale federale di Boston, affermando che la fusione è l'unico modo per far crescere JetBlue e farla diventare uno sfidante nazionale a lungo termine delle compagnie aeree dominanti.

Il Dipartimento di Giustizia, insieme ai procuratori generali democratici di sei Stati e del Distretto di Columbia, ha intentato una causa a marzo per bloccare la fusione, che unirebbe la sesta e la settima compagnia aerea statunitense.

I quattro maggiori vettori statunitensi - United Airlines, American Airlines, Delta Air Lines e Southwest Airlines - controllano l'80% del mercato nazionale, rispetto alla quota di mercato di JetBlue, pari a circa il 5%, ha detto Hayes.

Ha detto di aver creduto a lungo che "il consolidamento tra le compagnie aeree più piccole fosse in qualche modo inevitabile per competere con le compagnie aeree più grandi", e che "la necessità di crescere rapidamente e in modo inorganico non è mai venuta meno".

"Non si arriverebbe mai alle dimensioni che hanno loro basandosi sulla crescita organica", ha testimoniato sotto l'interrogatorio dell'avvocato di JetBlue Ryan Shores. "E ricordiamo che non ci sono arrivati nemmeno attraverso la crescita organica. Lo hanno fatto attraverso fusioni e acquisizioni".

Il Dipartimento di Giustizia sostiene che i passeggeri subirebbero un danno netto di circa 1 miliardo di dollari all'anno se JetBlue assorbisse Spirit, causando un aumento delle tariffe.

Sotto interrogatorio da parte dell'avvocato del Dipartimento di Giustizia Edward Duffy, Hayes ha riconosciuto che la fusione eliminerebbe Spirit, un marchio indipendente e a basso costo, combinandolo con JetBlue, che ha ammesso avere, in media, tariffe più alte.

Ma ha detto che JetBlue ha una storia di offerta di tariffe basse che hanno costretto le compagnie aeree più grandi a tagliare i prezzi e che la maggior parte delle persone continuerà a beneficiare della sua presenza.

Hayes ha detto che JetBlue ha cercato di rispondere alle preoccupazioni delle autorità di regolamentazione statunitensi accettando di cedere i gate e gli slot negli aeroporti chiave di New York City, Boston, Newark, New Jersey e Fort Lauderdale.

Il Distretto degli Stati Uniti William Young, che ha detto che cercherà di pronunciarsi entro la fine dell'anno, ad un certo punto, interrogando Hayes, ha sollevato la prospettiva di porre delle condizioni all'approvazione dell'accordo, chiedendo se "ha mai sentito parlare di una decisione giudiziaria che dice che questo non passa il controllo, ma se si fa quanto segue", si può procedere.

Hayes ha risposto di non aver visto una decisione giudiziaria di questo tipo. Il processo è una rarità per il Dipartimento di Giustizia, che storicamente ha approvato le fusioni di compagnie aeree senza processi, a condizione di cedere le attività. (Servizio di Nate Raymond a Boston, Redazione di Alexia Garamfalvi)