La capacità di Lufthansa Airlines sulle rotte da e per la Cina è tornata al 70% dei livelli precedenti alla pandemia COVID-19 e sta valutando l'aggiunta di nuove rotte verso il Paese, ha dichiarato venerdì il CEO Jens Ritter.

Tuttavia, Ritter ha detto ai giornalisti a Shanghai che l'azienda sperava di vedere una domanda più forte e che doveva risolvere i ritardi nelle consegne degli aerei.

"Siamo molto fiduciosi sull'economia della Cina", ha detto Ritter durante il suo primo viaggio in Asia dopo essere diventato CEO di Lufthansa nell'aprile 2022.

"Siamo ansiosi di aumentare la nostra capacità verso la Cina".

La compagnia aerea sta vedendo che i viaggiatori cinesi fanno più viaggi individuali, rispetto ai tour di grandi gruppi che erano più comuni prima della pandemia, e i passeggeri sono più disposti a pagare per la business class o la premium economy per avere più comfort. Anche la domanda di viaggi d'affari sta aumentando, ha aggiunto.

Il pilota diventato dirigente ha detto che il vettore tedesco sta valutando anche l'apertura di nuove rotte in Cina. "Oltre al collegamento con Hong Kong, Pechino e Shanghai, stiamo valutando altre parti della Cina", ha detto, citando città come Shenyang e Qingdao come potenziali località.

Il viaggio di Ritter celebrerà il 30° anniversario dell'apertura della prima rotta della compagnia aerea tedesca verso Shanghai da Francoforte.

Mentre i viaggi interni hanno registrato una forte ripresa dopo che la Cina ha eliminato le restrizioni COVID all'inizio del 2022, i viaggi internazionali non hanno tenuto il passo a causa delle difficoltà nell'ottenere i visti, dei prezzi elevati dei biglietti aerei e della scarsa fiducia dei consumatori in Cina.

Il numero totale di voli internazionali verso la Cina è ancora in ritardo rispetto ai livelli del 2019 e rimane circa il 70% dell'era pre-pandemia, secondo l'applicazione di monitoraggio dei voli Flight Master. (Relazioni di Sophie Yu, Brenda Goh; Redazione di Christian Schmollinger)