L'accordo antitrust da 30 miliardi di dollari proposto da Visa e Mastercard per limitare le commissioni delle carte di credito e di debito per i commercianti è in pericolo, dopo che un giudice di New York ha segnalato che si sta preparando a respingere l'accordo.

Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Margo Brodie a Brooklyn ha detto agli avvocati delle reti di carte e agli oppositori durante un'udienza giovedì che "probabilmente non approverà l'accordo", secondo i documenti del tribunale.

Ha intenzione di scrivere un parere che spieghi la sua decisione e il suo ragionamento.

Entrambe le reti di carte hanno dichiarato di essere deluse. Mastercard ha definito l'accordo una "risoluzione equa" che offre alle aziende una maggiore flessibilità nella gestione delle transazioni con carta, mentre Visa l'ha definita una "risoluzione appropriata" per un caso di quasi 19 anni.

L'accordo annunciato il 26 marzo era destinato a risolvere la maggior parte delle richieste di risarcimento nel contenzioso a livello nazionale, con le piccole imprese che rappresentano oltre il 90% degli esercenti che hanno raggiunto l'accordo.

Le imprese lamentano da tempo che Visa e Mastercard applicano commissioni di strisciamento eccessive, o commissioni interbancarie, per l'elaborazione dei pagamenti con carte di credito e di debito, e impediscono loro illegalmente di orientare i clienti verso forme di pagamento più economiche.

Le commissioni di strisciamento ammontano a 172 miliardi di dollari nel 2023 e sono più che raddoppiate nell'ultimo decennio, secondo la Merchants Payments Coalition, che rappresenta rivenditori, negozi di alimentari, minimarket e stazioni di servizio.

In base all'accordo, la commissione di prelievo media dall'1,5% al 3,5% diminuirà di almeno 0,04 punti percentuali per tre anni. Visa e Mastercard hanno anche accettato di fissare un tetto massimo alle tariffe per cinque anni e di eliminare le disposizioni anti-sterzo.

Tra gli oppositori c'era la National Retail Federation, il più grande gruppo commerciale al dettaglio del mondo.

Ha definito l'accordo "palesemente insufficiente" e i suoi benefici "esigui e temporanei", affermando che lascerebbe ancora che Visa e Mastercard dettino le commissioni di prelievo e imporrebbe un divieto "virtualmente illimitato" sulle future richieste di risarcimento da parte degli esercenti.

Il caso è In re Payment Card Interchange Fee and Merchant Discount Antitrust Litigation, U.S. District Court, Eastern District of New York, No 05-md-01720. (Relazioni di Jonathan Stempel a New York; Redazione di Diane Craft)