La Francia non era a conoscenza della partnership di Microsoft con la startup tecnologica Mistral AI, ha dichiarato un funzionario del Ministero delle Finanze a Reuters, smentendo i suggerimenti secondo i quali il lobbismo francese a favore di regole europee sull'IA meno rigide sia stato fatto per conto del gigante tecnologico statunitense.

All'inizio di questa settimana, Microsoft ha dichiarato di aver effettuato un investimento di 15 milioni di euro (16 milioni di dollari) in Mistral e che presto renderà disponibili i modelli AI dell'azienda parigina attraverso la sua piattaforma di cloud computing Azure.

Dopo l'annuncio, un portavoce di Microsoft ha dichiarato a Reuters di aver investito in Mistral senza prendere una partecipazione. In seguito, Microsoft ha chiarito che il suo investimento si sarebbe convertito in azioni nel prossimo round di finanziamento di Mistral, una pratica comune tra le grandi aziende tecnologiche che investono in startup di AI.

In precedenza, Mistral e il governo francese avevano esercitato pressioni per ottenere regolamenti più blandi nell'ambito dell'ampia legge sull'AI dell'Unione Europea, apparentemente per evitare un'eccessiva regolamentazione delle startup più piccole.

Alcuni legislatori dell'UE martedì hanno messo in dubbio che Mistral abbia esercitato pressioni per conto di Microsoft e la misura in cui il governo francese era a conoscenza della partnership.

"Questa storia sembra essere una copertura per una lobby di big tech influenzata dagli Stati Uniti", ha detto a Reuters Kim van Sparrentak, un legislatore dell'UE che ha lavorato a stretto contatto con la legge sull'AI. "La legge è quasi crollata con la scusa di non avere regole per i 'campioni europei', e ora guardate. I regolatori europei sono stati presi in giro".

Ma il Governo francese ha negato di essere a conoscenza dell'accordo.

"Ieri abbiamo appreso della partnership tecnologica tra Mistral e Microsoft. È una grande notizia che una giovane azienda francese si sia unita alla partnership precedentemente esclusiva di Microsoft con OpenAI sulla sua piattaforma Azure", ha dichiarato a Reuters un funzionario del Ministero delle Finanze francese.

"La Francia, come tutti gli altri Stati membri, ha partecipato alla stesura della legge sull'AI. All'epoca, non eravamo a conoscenza di questo progetto di partnership, ma non ha conseguenze specifiche".

Microsoft e Mistral non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento. (Servizio di Martin Coulter, a cura di Mark Potter)