La startup che sta dietro a You.com sta raccogliendo 50 milioni di dollari di capitale fresco, ha detto una persona che ha familiarità con lo sforzo, mentre cerca un punto d'appoggio nel mercato in crescita degli assistenti con intelligenza artificiale.

Il finanziamento di Serie B, quasi concluso, valuterebbe l'azienda di quattro anni dietro You.com, SuSea Inc, tra i 700 e i 900 milioni di dollari, ha detto la persona a Reuters. Gli utenti hanno chiesto a You.com 1 miliardo di volte dal suo lancio, ha detto la persona.

Dopo che ChatGPT ha acceso l'interesse per il motore di ricerca AI di You.com all'inizio del 2023, alcuni dei suoi utenti hanno iniziato a cercare altrove. Microsoft ha aggiornato il suo motore di ricerca Bing con un proprio chatbot AI, mentre Google di Alphabet ha aggiunto risposte generate dall'AI per query più complesse.

Gli 11 milioni di visitatori di You.com a maggio riflettono un aumento del traffico web da un anno all'altro, ma il numero è ancora inferiore al picco di 20 milioni raggiunto nel febbraio 2023, secondo i dati di Similarweb. I download delle sue app sono diminuiti di circa il 69% finora nel 2024, rispetto allo stesso periodo dell'anno scorso, secondo Sensor Tower, una società di intelligence di mercato. Altre startup di intelligenza artificiale hanno affrontato simili difficoltà.

In questo contesto, l'azienda con sede a Palo Alto, in California, ha trasformato You.com in un assistente AI, focalizzato sulla produttività e sulla ricerca su Internet, come mostra il suo sito web.

Richard Socher, il suo CEO ed ex scienziato capo di Salesforce, ha dichiarato a Reuters all'inizio di quest'anno che You.com è in grado di creare prosa o codice informatico, nonché di navigare in un mare di tecnologie per determinare la risposta giusta alla domanda di un utente.

Socher non ha risposto a una richiesta di commento.

Il mercato dei potenti assistenti AI è nascente e affollato. Google, Microsoft, OpenAI, creatore di ChatGPT, e ora Apple sono tra i grandi nomi che stanno spingendo nuove capacità simili a quelle degli agenti per i loro molti milioni di utenti.

You.com fa pagare 15 dollari al mese per il suo abbonamento premium per i consumatori, con fatturazione annuale, che dà accesso ai migliori modelli di intelligenza artificiale di tutto il settore e ad altri strumenti di produttività. Gli abbonamenti alternativi di Google, Microsoft e OpenAI costano circa 20 dollari al mese.

Una persona che ha familiarità con la raccolta fondi di You.com ha detto che le sue vendite sono in aumento. Da gennaio, il fatturato ricorrente annuale dell'azienda è cresciuto di cinque volte, ha detto la persona, senza specificare la cifra in termini di dollari. You.com ha un fatturato da abbonamento sia per i consumatori che per le aziende, ha detto la persona.

La società di venture capital Georgian sta guidando la raccolta di fondi, con capitali forniti anche da precedenti finanziatori di You.com, ha detto la persona.

I rappresentanti di Georgian non hanno risposto a una richiesta di commento. (Servizio di Jeffrey Dastin a San Francisco; Servizio aggiuntivo di Krystal Hu a New York; Redazione di Muralikumar Anantharaman e Richard Chang)