I giurati del tribunale di Philadelphia lunedì hanno assegnato a Francis Amagasu, 58 anni, e a sua moglie 176.551.384 dollari di danni compensativi e 800 milioni di dollari di danni punitivi, secondo Kyle Farrar, uno degli avvocati del querelante.

Mitsubishi ha dichiarato di essere delusa dal verdetto e di voler ricorrere in appello.

Le lesioni di Amagasu sono derivate da un incidente avvenuto l'11 novembre 2017 a Buckingham Township, in Pennsylvania, quando, mentre indossava la cintura di sicurezza, ha perso il controllo della sua Mitsubishi 3000GT del 1992 mentre cercava di evitare un altro veicolo.

I querelanti hanno affermato che il design della cintura di sicurezza era difettoso perché consentiva il rilascio di quattro pollici di allentamento durante la collisione, causando ad Amagasu di battere la testa sul tetto dell'auto.

Hanno anche affermato che Mitsubishi non ha eseguito i test di ribaltamento e che il suo comportamento è stato sconsiderato.

I giurati hanno iniziato ad ascoltare le prove il 20 ottobre. Hanno deliberato brevemente il 27 ottobre prima di emettere il verdetto.

In una dichiarazione, Mitsubishi Motors North America ha definito la sentenza di risarcimento danni "egregia" e ha detto che ci sono "questioni legali e probatorie significative" da affrontare in appello.

"I veicoli Mitsubishi Motors sono e sono stati tra i più sicuri sulla strada, avendo vinto molteplici premi per la sicurezza che lo attestano", ha aggiunto.

Farrar, uno dei principali avvocati di Farrar & Ball, ha detto di ritenere che il verdetto sarà confermato, in considerazione delle lesioni subite da Amagasu. Ha anche detto che il rapporto tra danni punitivi e danni compensativi è in linea con la guida della Corte Suprema degli Stati Uniti.

"Le prove relative alla natura difettosa di questa cintura di sicurezza erano schiaccianti e non si trattava di qualcosa che il consumatore medio avrebbe mai saputo", ha aggiunto Farrar.