Moderna ha dichiarato lunedì che il suo vaccino combinato per proteggere sia dal COVID-19 che dall'influenza ha generato una risposta immunitaria più forte negli adulti di età pari o superiore a 50 anni, rispetto alle iniezioni separate contro i virus in uno studio in fase avanzata.

Nello studio, la combinazione che utilizza la tecnologia dell'RNA messaggero ha generato anticorpi maggiori rispetto ai vaccini antinfluenzali tradizionali attualmente in commercio e al vaccino Spikevax mRNA COVID di Moderna, ha dichiarato l'azienda.

Il vaccino, chiamato mRNA-1083, ha suscitato una risposta immunitaria più elevata contro due ceppi A e un ceppo B dell'influenza negli adulti più anziani, rispetto ai vaccini antinfluenzali ampiamente utilizzati da GSK e Sanofi, secondo l'azienda.

A marzo, la Food and Drug Administration statunitense ha raccomandato ai produttori di farmaci di puntare su questi tre ceppi, chiamati H1N1, H3N2 e B/Victoria, nello sviluppo dei loro vaccini antinfluenzali stagionali per il 2024.

Gli ultimi dati sono stati raccolti da due bracci di uno studio più ampio che ha coinvolto circa 8.000 persone - uno ha testato la combinazione contro Fluarix di GSK negli adulti di età compresa tra 50 e 64 anni e un altro contro Fluzone HD di Sanofis nelle persone di 65 anni e oltre. Fluzone è un vaccino ad alto dosaggio per gli anziani.

Il Presidente di Moderna, Stephen Hoge, ha dichiarato che l'azienda farmaceutica spera di lanciare il vaccino combinato per la stagione autunnale delle malattie respiratorie nel 2025. "Se non nel 2025, allora nel 2026", ha detto.

L'azienda di Cambridge, Massachusetts, ha puntato sui nuovi vaccini per compensare la forte riduzione della domanda e delle vendite del suo vaccino COVID.

Se approvato, il vaccino combinato sarebbe il terzo prodotto commercializzato di Moderna, avendo ricevuto il mese scorso l'approvazione della FDA per il suo vaccino contro il virus respiratorio sinciziale (RSV).

Moderna ha anche affermato che la combinazione è risultata sicura e tollerabile nell'ultimo studio e che i tassi di effetti collaterali avversi erano simili a quelli degli altri vaccini utilizzati nella sperimentazione.

Gli effetti collaterali più comuni sono stati dolore al sito di iniezione, affaticamento, dolori muscolari e mal di testa, ha dichiarato Moderna.

L'azienda ha detto che prevede di rilasciare i risultati completi dello studio in occasione di una prossima conferenza medica. (Relazione di Patrick Wingrove; Redazione di Bill Berkrot)