Le azioni di New York Community Bancorp sono crollate del 24% venerdì, dopo aver riscontrato "debolezze materiali" nei controlli interni relativi alla revisione dei prestiti, facendo innervosire gli investitori già preoccupati per la sua esposizione al settore immobiliare commerciale (CRE).

Il volume degli scambi di opzioni di New York Community Bancorp è balzato a 171.000 contratti alle 11:10 (1610 GMT), con contratti che hanno cambiato mano a un ritmo due o tre volte superiore al solito, secondo i dati di Trade Alert.

Con le azioni scambiate a 3,62 dollari, le opzioni put che si difendono da un calo del prezzo dell'azione al di sotto di 3 dollari e al di sotto di 2,50 dollari entro venerdì 8 marzo, sono state tra i contratti più scambiati.

"Stiamo assistendo all'apertura di molte posizioni difensive", ha detto Steve Sosnick, capo stratega di Interactive Brokers. "Questi acquirenti stanno scommettendo che la situazione continuerà a peggiorare nel breve termine".

Con il titolo in calo di oltre il 50% per l'anno alla chiusura di giovedì, i venditori allo scoperto avevano già guadagnato circa 150 milioni di dollari per l'anno, secondo una stima della società di dati e analisi Ortex.

Il crollo di venerdì potrebbe far balzare questi guadagni di circa 43 milioni di dollari, se le perdite del prezzo delle azioni si mantengono, secondo i dati di Ortex.

Il sentimento ribassista è apparso relativamente limitato ai contratti di New York Community Bancorp. Le opzioni sullo SPDR S&P Regional Banking ETF hanno attirato un'attività di trading più equilibrata, secondo i dati di Trade Alert. Le azioni di KRE sono scese dell'1,6% venerdì.