Clontarf Energy plc ha annunciato un accordo sulla potenziale formazione di una Joint Venture 50:50 con NEXT-ChemX Corporation("NCX") per la sperimentazione, la commercializzazione e la distribuzione della tecnologia di estrazione diretta degli ioni di litio ("DLE") di proprietà di NCX (in attesa di brevetto) in Bolivia. La formazione della joint venture è soggetta alla due diligence finale e alla stipula della documentazione formale da parte delle parti, che dovrebbe avvenire entro i prossimi 30 giorni. La tecnologia di estrazione ionica di NCX utilizza l'area superficiale delle membrane a fibra cava per estrarre gli ioni di litio dalle salamoie.

La tecnologia è un processo continuo e non richiede alta pressione, temperatura o elettrolisi. Non si basa su processi osmotici, né su costose tecniche di filtrazione o elettrolisi, ma imita invece i processi biofisici dei principi naturali per indurre gli ioni in soluzione ad attraversare la barriera della membrana. Questo imita il modo in cui gli organismi dei mammiferi rimuovono i rifiuti da un liquido donatore senza mescolarsi fisicamente con un liquido accettore.

La tecnologia si è dimostrata efficace ed efficiente durante i test di laboratorio e, secondo il Consiglio di Amministrazione, la tecnologia di NCX rappresenta un approccio innovativo all'estrazione diretta del litio. Le attrattive ambientali includono un consumo limitato di energia e acqua, l'estrazione degli ioni mirati e la generazione di rifiuti minimi. È adatta all'estrazione del litio dalle salamoie boliviane, dove gli stagni evaporativi non sono ottimali a causa delle condizioni di pioggia, dell'altitudine e del contenuto di magnesio.

Le analisi di laboratorio / test al banco hanno estratto gli ioni dalle soluzioni a temperatura e pressione ambiente - anche in concentrazioni molto basse. Il prossimo passo è testare le salamoie selezionate da fonti potenziali. NCX sta assemblando, a condizione di ricevere un finanziamento da Clontarf (come indicato di seguito), un impianto pilota in Texas per testare grandi volumi di salamoia, per passare alla fattibilità e alla commercializzazione.

L'impianto testerà circa 1.000 litri di ogni salamoia specifica, con una dimensione complessiva di 20.000 litri di prova, consentendo di assemblare un sistema commerciale NCX DLE personalizzato (in forma modulare) e di collocarlo in loco per i test sul campo. La Tecnologia NCX DLE è in attesa di brevetto, con una protezione della proprietà intellettuale gestita da avvocati specializzati nella lavorazione chimica e nella scienza dei materiali.