Nippon Steel, il produttore di acciaio numero 4 al mondo, continuerà a cercare partecipazioni in miniere di carbone da coke e di minerale di ferro per garantire una fornitura stabile di materie prime essenziali e mitigare il potenziale impatto della volatilità dei prezzi, ha dichiarato il suo dirigente.

Un consorzio guidato da Glencore, che include Nippon Steel, ha concluso questo mese una delle più grandi operazioni del settore minerario degli ultimi anni, accettando di acquistare l'unità di carbone per la produzione di acciaio del minatore canadese Teck Resources per 9 miliardi di dollari. L'azienda giapponese pagherà circa 1,34 miliardi di dollari per una quota del 20%.

"Si prevede che i prezzi del carbone da coke aumenteranno, poiché l'offerta si restringerà nel medio termine, dato che ci sono stati pochi investimenti nelle miniere a causa della spinta alla neutralità delle emissioni di anidride carbonica", ha detto il vicepresidente esecutivo Takahiro Mori a Reuters in un'intervista di martedì.

"Quindi, è estremamente importante garantire i nostri interessi", ha detto.

Il principale produttore di acciaio del Giappone possiede già partecipazioni in diverse miniere di carbone da coke, che rappresentano circa un quinto delle sue importazioni annuali di carbone, per un totale di 25 milioni di tonnellate metriche. L'ultimo accordo aumenterà questa quota a circa il 30%.

Circa il 60% dei prodotti di Nippon Steel sono venduti per clienti a termine con un meccanismo che adegua i prezzi di vendita ai costi delle materie prime, ma il 40% sono prodotti di base che risentono delle fluttuazioni del mercato dell'acciaio.

"Vorremmo aumentare il rapporto di autosufficienza a circa il 40% per neutralizzare l'impatto dei prezzi delle materie prime sui prodotti di mercato", ha detto, riferendosi sia al carbone che al minerale di ferro.

Attualmente si procura il 20% delle sue 50 milioni di tonnellate di importazioni di minerale di ferro dalle sue partecipazioni azionarie.

La partecipazione del 20% nell'attività di carbone da coke di Teck aumenterà anche il profitto annuale di Nippon Steel di circa 70-80 miliardi di yen (476-543 milioni di dollari) sulla base dei prezzi attuali, ha detto Mori.

All'inizio di questo mese, il gruppo ha alzato la sua previsione di utile netto dell'11% a 420 miliardi di yen per l'anno fino alla fine di marzo, grazie al miglioramento dei margini nel primo semestre.

I profitti delle attività all'estero sono più alti del solito, grazie a un forte guadagno speciale derivante dalla joint venture indiana con ArcelorMittal, che utilizza il gas naturale, invece del carbone da coke, per produrre acciaio, ha detto Mori.

L'unità, che copre i prezzi del gas naturale liquefatto (LNG) attraverso un contratto a lungo termine, ha registrato il guadagno l'anno scorso quando ha venduto diritti in eccesso per acquistare il combustibile a prezzi più bassi quando il mercato spot è salito.

Sebbene il guadagno sia stato una tantum, l'unità continuerà a coprire i prezzi del GNL per evitare il rischio di volatilità dei prezzi, ha detto Mori.

(1 dollaro = 147,2100 yen) (Servizio di Yuka Obayashi e Ritsuko Shimizu Redazione di Tomasz Janowski)