La norvegese Hydro, uno dei maggiori produttori di alluminio al mondo, ha dichiarato mercoledì di ritenere che i mercati miglioreranno nel corso dell'anno, dopo che gli utili di base del gruppo sono diminuiti più del previsto nel primo trimestre, colpiti dalla debolezza della domanda e dei margini.

L'utile rettificato prima degli interessi, delle imposte, del deprezzamento e dell'ammortamento (EBITDA) è sceso del 28% rispetto all'anno precedente, a 5,41 miliardi di corone (497,8 milioni di dollari), deludendo le aspettative medie di 5,54 miliardi di corone in un sondaggio compilato dall'azienda.

I volumi di alluminio primario al di fuori della Cina sono scesi del 2% rispetto all'anno precedente nel trimestre gennaio-marzo, colpiti da una domanda debole di edilizia residenziale e industriale, soprattutto in Europa, che ha visto anche un calo della produzione di auto elettriche, ha dichiarato Hydro.

"Nonostante l'impatto dei mercati più deboli sui risultati, gli indicatori macroeconomici e i driver dei ricavi stanno mostrando segni di miglioramento verso la fine dell'anno", ha dichiarato l'Amministratore Delegato uscente Hilde Merete Aasheim in un comunicato.

Il calo dell'inflazione e le migliori prospettive di crescita economica globale, così come la robusta domanda della Cina e le sanzioni sull'alluminio russo, dovrebbero incrementare le prospettive di Hydro, ha dichiarato l'azienda.

"Hydro è ben posizionata per capitalizzare il rafforzamento della domanda di prodotti di alluminio", ha aggiunto Aasheim.

Lascerà l'azienda entro la fine di giugno e sarà sostituita da Eivind Kallevik, responsabile del settore metalli di alluminio ed ex CFO di Hydro.

Le azioni di Hydro sono scese del 16% nell'ultimo anno, in ritardo rispetto all'indice di riferimento di Oslo che è salito del 9,8% nello stesso periodo.

L'alluminio viene scambiato a circa 2.600 dollari per tonnellata, vicino ai massimi di 15 mesi, dopo che il London Metal Exchange (LME) ha bandito dal suo sistema il metallo russo prodotto a partire dal 13 aprile, per rispettare le sanzioni imposte da Stati Uniti e Regno Unito per la guerra in Ucraina.

Hydro, che aveva esercitato pressioni per tale divieto, ha detto mercoledì che stava sollecitando anche l'UE a sanzionare l'alluminio russo.

Tuttavia, i prezzi dell'alluminio sono in calo negli ultimi anni a causa del calo della domanda, dopo un'impennata nel 2021 e all'inizio del 2022 fino a circa 3.500 dollari per tonnellata, quando l'economia globale si è ripresa dalla pandemia COVID-19.

(1 dollaro = 10,8898 corone norvegesi) (Servizio di Gwladys Fouche e Terje Solsvik; editing di Essi Lehto e Jan Harvey)