I prezzi del cacao sono tornati sopra i 10.000 dollari per tonnellata giovedì, dirigendosi verso i massimi storici, mentre la crisi di approvvigionamento dell'industria del cioccolato si è aggravata dopo che il principale produttore, la Costa d'Avorio, ha interrotto le esportazioni di cacao per giugno e le vendite a termine per la prossima stagione.

Ciò ha fatto seguito alle notizie di mercoledì secondo cui il Ghana, il secondo produttore mondiale dell'ingrediente del cioccolato, sta cercando di ritardare la consegna di 350.000 tonnellate di semi per la prossima stagione a causa dei raccolti scarsi.

Il prezzo del cacao è più che raddoppiato quest'anno e ora è più costoso di molti metalli. I futures sul cacao di settembre a New York sulla borsa ICE hanno toccato un picco di sei settimane a 10.308 dollari la tonnellata, e si sono assestati su un rialzo del 2,6% a 10.110 dollari la tonnellata.

"È un problema enorme, la Costa d'Avorio e il Ghana sono al di sotto del 30% rispetto all'anno scorso in termini di dimensioni del raccolto. Nessuno sa come recuperare il cacao mancante, non ci sono abbastanza semi a breve termine per rifornire il mercato", ha detto un commerciante.

Alcune fonti hanno riferito a Reuters che la Costa d'Avorio ha sospeso l'acquisto e l'esportazione di cacao per il mese di giugno, nel tentativo di conservare scorte sufficienti per i trasformatori locali che hanno esaurito i semi per far funzionare le loro fabbriche.

Hanno aggiunto che il divieto potrebbe essere esteso oltre giugno e riguarderebbe multinazionali come Cargill, Barry Callebaut, CEMOI e Olam, il che significa che le fabbriche europee in attesa dei semi ivoriani dovranno rivolgersi ad altre fonti.

Nel frattempo, il più grande produttore di cacao al mondo ha interrotto le vendite a termine del raccolto della prossima stagione, che ammonta a 940.000 tonnellate, circa il 35% in meno rispetto a un anno fa, in attesa di maggiori chiarimenti sulla produzione.

La carenza della stagione in corso ha fatto sì che la Costa d'Avorio vendesse in eccesso il raccolto principale 2023/24 da ottobre a marzo, costringendola a rollare i contratti per 150.000 tonnellate di semi nell'attuale raccolto intermedio.

Anche il Ghana sta lottando con le vendite a termine, mentre cerca di rollare in avanti 350.000 tonnellate di fagioli a causa dell'incertezza delle prospettive del raccolto, e le fonti hanno detto a Reuters che ha venduto in avanti solo 100.000 tonnellate per il 2024/25.

Il Paese vende regolarmente un anno in anticipo circa l'80% del suo raccolto, che di solito ammonta a 750.000-850.000 tonnellate. Il raccolto attuale non dovrebbe superare le 500.000 tonnellate e i commercianti temono che la prossima stagione non si riprenda in modo significativo.

La produzione fresca dei Paesi al di fuori dell'Africa, come il Brasile e l'Ecuador, impiegherà un paio d'anni per arrivare sul mercato, ha dichiarato Vladimir Zientek, analista di StoneX.

"Il mercato è molto carente di fagioli e la situazione non migliorerà", ha detto.

Il cacao di settembre a Londra è salito del 3,7% a 8.222 tonnellate.

In altre materie prime morbide, lo zucchero grezzo di luglio è salito del 2,6% a 19,59 centesimi per libbra, mentre lo zucchero bianco di agosto ha guadagnato il 2,3% a 567,40 dollari per tonnellata.

Il caffè robusta di settembre è salito di 7 dollari, o dello 0,2%, a 4.093 dollari la tonnellata, mentre il caffè arabica di settembre è salito dello 0,6%, a 2,2625 dollari la libbra. (Servizio di Maytaal Angel; ulteriori informazioni di Marcelo Teixeira; editing di David Evans e Bill Berkrot)