L'autorità di vigilanza sulla concorrenza del Sudafrica ha scoperto barriere all'ingresso, distorsioni della concorrenza e prezzi maggiorati nel mercato dei prodotti freschi, secondo un rapporto provvisorio pubblicato martedì dopo un'indagine.

L'anno scorso, la Commissione per la Concorrenza ha lanciato l'indagine sul mercato dei prodotti freschi, per esaminare se vi siano caratteristiche nella catena del valore dei prodotti freschi che ostacolino, limitino o distorcano la concorrenza nel mercato.

Illustrando i risultati del rapporto preliminare, il Vice Commissario Hardin Ratshisusu ha detto che l'indagine ha riscontrato alcuni casi di alti ricarichi da parte dei rivenditori, che sono stati sostenuti per un periodo di tempo, e che la Commissione ha ritenuto essere un indice di mancanza di concorrenza.

L'indagine ha anche rilevato che ci sono ancora lenti progressi nell'integrazione degli agricoltori di piccole e medie imprese storicamente svantaggiate nelle catene di approvvigionamento di vari rivenditori.

Il settore agricolo contribuisce per circa il 2,5% al prodotto interno lordo del Sudafrica, mentre le dimensioni del mercato nazionale dei prodotti freschi sono stimate in oltre 53 miliardi di rand (2,93 miliardi di dollari) all'anno.

Ratshisusu ha detto che i prezzi dei prodotti freschi "non sono abbastanza trasparenti da consentire ai consumatori di confrontare ragionevolmente i prezzi in negozio e tra i diversi rivenditori", perché i prezzi non sono al chilogrammo ma per unità.

Nel settore agrochimico, l'indagine ha rilevato che alcune aziende si impegnano in pratiche o comportamenti che possono distorcere la concorrenza, come l'uso della ripartizione territoriale nei loro accordi di distribuzione con i rivenditori.

Nel settore delle sementi, l'indagine ha rilevato casi in cui un'azienda sembra essere coinvolta nell'addebito agli agricoltori di "prezzi che potrebbero essere definiti di sfruttamento".

Per affrontare la distorsione del mercato, l'inchiesta ha individuato raccomandazioni e azioni correttive.

Per quanto riguarda la varietà di semi di patata, ha raccomandato che Simba, di proprietà di PepsiCo Inc, metta a disposizione il materiale genetico della sua varietà di patata FL2006 al Consiglio di Ricerca Agricola per la conservazione e affinché sia disponibile a qualsiasi membro del pubblico.

PepsiCo brevetta la sua varietà di semi di patata utilizzata per produrre le sue popolari patatine Simba.

Alcune raccomandazioni includevano un nuovo fondo per assistere i nuovi operatori che vendono frutta e verdura fresca nei centri commerciali, misure per sostenere l'industria locale dei fertilizzanti e che Bayer eliminasse le clausole territoriali dai suoi accordi di distribuzione con i distributori nominati.

Ha inoltre proposto che African Rainbow Capital ceda la sua partecipazione in Subtropico o RSA Group, entrambi specializzati nella vendita e commercializzazione di prodotti freschi per conto dei produttori. (1 dollaro = 18,0631 rand) (Servizio di Nqobile Dludla; Redazione di Susan Fenton)