Il personale della principale agenzia ambientale del Brasile ha votato per lo sciopero in almeno 10 Stati, ha dichiarato venerdì il loro sindacato, minacciando di ritardare ulteriormente le licenze per il petrolio e il gas, di rallentare le importazioni di auto e di ostacolare gli sforzi per combattere la distruzione della foresta amazzonica.

I lavoratori degli uffici di Rio de Janeiro dell'agenzia ambientale Ibama, che gestisce le licenze dell'industria petrolifera, hanno concordato giovedì tardi di iniziare lo sciopero il 24 giugno, secondo una dichiarazione del sindacato nazionale Ascema. Un leader del sindacato ha detto che Rio è uno dei 10 Stati in cui il personale ha aderito allo sciopero.

Si prevede che il congelamento influisca sulle licenze ambientali di oltre una dozzina di aziende del settore petrolifero e del gas, tra cui la statale brasiliana Petrobras e produttori indipendenti come Equinor, 3R Petroleum, Enauta e Prio.

"La mancanza di dialogo da parte del Governo ci ha portato a questo sciopero, che purtroppo approfondirà gli impatti già significativi in diversi settori, soprattutto in quello del petrolio e del gas", ha dichiarato il direttore del sindacato di Rio Asibama-RJ, Leandro Valentim, in un comunicato.

Ibama non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Dall'inizio del 2024, il personale dell'agenzia ha rallentato la concessione di licenze ambientali e altri servizi di interesse per il governo, senza chiedere ufficialmente uno sciopero.

Il rallentamento ha avuto effetti su tutta l'economia brasiliana, dai progetti energetici alle importazioni di veicoli. A maggio, Petrobras ha dichiarato che i ritardi nelle licenze potrebbero avere un impatto su circa il 2% della produzione annuale dell'azienda, se persistono.

Petrobras non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento sulla votazione per dichiarare lo sciopero.

Oltre al sindacato Ibama in almeno 10 Stati, anche i lavoratori del Distretto Federale e un ramo dei lavoratori del Ministero dell'Ambiente hanno dichiarato i loro piani di sciopero, ha dichiarato a Reuters il leader nazionale del sindacato Wallace Lopes.

Le votazioni a livello nazionale si concluderanno venerdì, ha detto.

La loro decisione potrebbe anche danneggiare la lotta del Presidente brasiliano Luiz Inacio Lula da Silva contro la distruzione illegale della foresta amazzonica, se il personale dell'Ibama incaricato di controllare la deforestazione dovesse abbandonare il lavoro. (Relazioni di Jake Spring a San Paolo e di Fabio Teixeira a Rio de Janeiro; Redazione di Brad Haynes, Gabriel Araujo e Jan Harvey)