Alpine, il nuovo marchio di auto sportive di Renault, ha presentato giovedì la A290, la prima di una nuova famiglia di auto sportive elettriche progettate per aumentare il suo profilo e sfruttare un mercato che resiste all'attuale rallentamento dei veicoli a batteria.

Come parte della sua strategia di svolta presentata nel 2021, il CEO del Gruppo Renault Luca de Meo ha fatto di Alpine un'unità a pieno titolo che riunisce tutte le attività sportive del Gruppo Renault, al fine di sfruttare al massimo le sinergie e sviluppare un "garage da sogno" di modelli sportivi esclusivi 100% elettrici.

L'obiettivo è quello di conquistare un punto d'appoggio nel mercato elettrico premium, che resiste sullo sfondo dell'attuale rallentamento della domanda di veicoli a batteria: dall'inizio dell'anno nell'Unione Europea, i veicoli elettrici sono rimasti stabili a circa il 17% del mercato premium, mentre stanno perdendo terreno nel mercato automobilistico nel suo complesso, scendendo a circa il 12% della quota di mercato, rispetto a circa il 14% nel 2023, secondo i dati di S&P Global Mobility.

Del mercato totale dei veicoli elettrici, il segmento premium rappresentava il 25,3% nel 2023, con un aumento al 29,3% dall'inizio del 2024.

"Il segmento premium, che sia elettrico o meno, continua a resistere meglio", afferma Flavien Neuvy, responsabile dell'Osservatorio Cetelem. "La fine delle sovvenzioni in Germania, ad esempio, sta penalizzando il mercato elettrico, ma il segmento premium è meno colpito perché i clienti che ricevono più sovvenzioni ne hanno meno bisogno".

I propulsori elettrici aiutano anche a ridurre le emissioni medie di CO2 nelle gamme di veicoli che sono particolarmente esposte a normative più severe.

Il top di gamma sportivo è rappresentato da nomi prestigiosi come Porsche, citata come riferimento da Luca de Meo, Ferrari, da cui proviene l'attuale Amministratore Delegato di Alpine, e Aston Martin. Ma Alpine rimane più accessibile di questi tre marchi e affronta concorrenti come Tesla, BMW, Mercedes e Audi (Gruppo Volkswagen).

Il catalogo 2024 indica un prezzo di partenza di 65.000 euro per la A110, mentre la nuova A290 partirà da 38.000 euro.

"Alpine dovrebbe permettere di coprire segmenti e mercati in cui gli altri due marchi del gruppo, Renault e Dacia, non sono presenti", spiega Denis Schemoul, analista di S&P Global Mobility.

Il premio elettrico sta stuzzicando altri appetiti, come quelli di Cadillac (General Motors).

OBIETTIVO DI MARGINE A DUE CIFRE

Attualmente limitato a un solo modello a benzina, la A110 berlinetta, dal rilancio nel 2017 del marchio, che ha vinto il titolo mondiale di rally nel 1973, Alpine mira a passare da un segmento di nicchia a un'offerta completa e globale, per svolgere un ruolo chiave nel miglioramento della redditività del produttore e nella sua espansione geografica oltre l'Europa.

L'ambizione è quella di creare una vera e propria famiglia di 7 modelli elettrici entro il 2030: dopo la A290, una city car derivata dalla R5 e progettata per rivolgersi a un pubblico più ampio, Alpine lancerà il prossimo anno un crossover compatto GT, e alla fine del 2026 una nuova A110 - questa volta elettrica - su una piattaforma APP dedicata. Seguiranno una versione cabriolet, una coupé sportiva più grande, la A310, e due auto ancora più grandi entro il 2030.

L'anno scorso, Alpine ha venduto solo 4.328 veicoli, la maggior parte dei quali in Europa, ma spera di uscire da questa crisi ampliando la sua gamma. Luca de Meo punta a un fatturato di due miliardi di euro per la divisione entro il 2026 e a più di otto miliardi di euro entro il 2030, metà dei quali saranno generati al di fuori dell'Europa, oltre a un margine operativo del 10% entro quella data.

In particolare, il marchio spera di conquistare l'Asia e gli Stati Uniti. Per raggiungere questo obiettivo, conta sulla sua presenza in Formula Uno, anche se finora ha avuto una stagione difficile.

Oltre all'elettrico puro, sta lavorando anche su un grande motore a combustione V6 a idrogeno per eventuali versioni particolarmente sportive o di alta gamma.

Già molto conosciuta in Giappone, Alpine vede anche un potenziale in Corea del Sud e in Cina, un mercato in cui stima di poter raggiungere un fatturato di un miliardo di euro entro la fine del decennio.

UNA EX-FERRARI ALLA SUA TESTA

Il marchio, che è ancora molto lontano dai 330.600 modelli 100% elettrici venduti l'anno scorso da BMW, dai 222.600 venduti da Mercedes e dai 178.000 venduti da Audi, secondo i dati elaborati dalla rivista tedesca Auto Zeitung, ha nominato Philippe Krief, un esperto nello sviluppo di gamme di auto sportive e di alta gamma, che si è fatto le ossa alla Ferrari, come suo nuovo CEO meno di un anno fa.

Alpine schiererà anche due hypercar alla 24 Ore di Le Mans, la più importante gara di resistenza del mondo, che si terrà per la 92esima volta questo fine settimana e durante la quale la A290 è stata presentata in pubblico.

Fedele al pragmatismo del fondatore del marchio, il pilota e designer Jean Rédélé, che negli anni '50 trasformò una semplice Renault 4CV in una piccola auto costruita per le strade tortuose delle Alpi, la A290 utilizza l'architettura AMPR-Small e le linee della nuova R5, ma in modalità sovralimentata.

E per i clienti che sentono la mancanza del suono rauco e retroattivo di un motore a combustione sportivo, l'auto, che sarà in vendita alla fine dell'anno, offre la possibilità di sentire nell'abitacolo una versione ovattata del rumore della turbina caratteristico delle auto elettriche, grazie alla collaborazione con lo specialista francese del suono di alta gamma Devialet, per migliorare le sensazioni di guida ad alta velocità.

(Relazioni di Gilles Guillaume, con Ilona Wissenbach a Francoforte, a cura di Blandine Hénault)

di Gilles Guillaume