PARIGI, 13 giugno (Reuters) - La casa automobilistica francese Renault ha presentato giovedì un'auto sportiva elettrica, la prima di una gamma pianificata di veicoli elettrici premium, che potrebbe aiutarla a combattere l'incombente concorrenza cinese e ad accaparrarsi quote in una categoria che sta sovraperformando il resto del mercato.

Le aziende automobilistiche europee hanno ottenuto una breve tregua dalla crescente concorrenza cinese dopo che l'UE ha dichiarato mercoledì che avrebbe imposto tariffe fino al 38% sulle importazioni di veicoli elettrici cinesi.

Ma si prevede che i dazi rallentino solo l'impennata di vendite prevista dalle aziende cinesi che stanno costruendo fabbriche nella regione.

Meglio conosciuta per le sue auto Renault e Dacia di fascia medio-bassa, Renault ha in programma di lanciare sette modelli elettrici con il suo marchio sportivo Alpine per ottenere margini più elevati.

Il primo, la compatta Alpine elettrica A290, si basa sulla Renault 5, con alcune caratteristiche della vettura sportiva Alpine che corre in Formula 1. Il prezzo sarà di 38.000 euro.

Avrà un prezzo a partire da 38.000 euro (41.000 dollari), ben al di sotto di Porsche o Ferrari, competendo invece con Audi, BMW, Mercedes e Tesla di Volkswagen.

La nuova gamma sosterrà la crescita e lo sviluppo internazionale del marchio, ha dichiarato Renault giovedì.

Renault ha registrato un fatturato del primo trimestre di 11,7 miliardi di euro (12,64 miliardi di dollari) e prevede volumi in crescita quest'anno con nuovi lanci. L'azienda punta a un margine operativo a due cifre entro il 2030, ma sta affrontando venti contrari, in particolare nei modelli elettrici che rappresentano il 7% del suo business.

La domanda di veicoli elettrici in generale ha subito un brusco rallentamento in Europa a causa della riduzione dei sussidi governativi. Renault deve anche affrontare la concorrenza agguerrita degli operatori cinesi a basso costo e sarà colpita dalle tariffe UE sulla sua Dacia Spring, prodotta in Cina.

I veicoli elettrici premium, come i modelli Y e 3 di Tesla, la BMW X1, la Mercedes EQ4 e la gamma e-tron di Audi, stanno andando meglio, con clienti più ricchi che fanno meno affidamento sugli incentivi.

La quota dei modelli EV nel mercato automobilistico premium dell'Unione Europea è stabile a circa il 17%, secondo S&P Global Mobility, a fronte di una quota in calo nel mercato più ampio, che scenderà a circa il 12% quest'anno da circa il 14% nel 2023.

Il segmento premium rappresenta ora il 29% delle vendite di veicoli elettrici nella regione, rispetto al 25% dello scorso anno, secondo i dati.

"Nonostante Alpine non abbia la storia e la continuità di Porsche, il marchio sta entrando in un mercato di veicoli 100% elettrici che è molto fresco e aspetta solo di accogliere nuovi attori", ha detto Jamel Taganza, consulente associato della società di analisi e dati automobilistici Inovev.

Renault punta a un fatturato di 2 miliardi di euro per la divisione entro il 2026 e di oltre 8 miliardi di euro entro il 2030, di cui la metà fuori dall'Europa.

Già nota in Giappone, vede un potenziale in Corea del Sud e in Cina, dove stima vendite per 1 miliardo di euro entro il 2030.

Renault è molto indietro rispetto ai leader del mercato. L'anno scorso ha venduto 4.328 veicoli Alphine, rispetto a 330.600 BMW completamente elettriche, 222.600 Mercedes elettriche e 178.000 Audi elettriche, secondo la rivista tedesca Auto Zeitung.

Anche altri stanno entrando nel segmento. Cadillac ha presentato nuovi modelli per l'Europa negli ultimi mesi.

L'approccio di Alpine, che parte da una coupé sportiva e si espande in modelli più accessibili, potrebbe dare frutti a lungo termine, ha aggiunto Taganza, indicando una strategia simile adottata da Porsche con la sua 911 e da Geely con Lotus.

L'auto sarà mostrata a Le Mans a margine della gara di resistenza 24 Ore di Le Mans questo fine settimana. (1 dollaro = 0,9255 euro) (Servizio di Gilles Guillaume, servizio aggiuntivo di Ilona Wissenbach. Scrittura di Dominique Patton; editing di David Evans)