Gli utili sottostanti dell'intero anno di Rio Tinto sono stati in linea con le aspettative degli analisti mercoledì, grazie all'aumento della produzione nel settore del minerale di ferro che ha contrastato la debolezza dei prezzi dell'alluminio, ma ha avvertito che deve ancora affrontare costi crescenti.

I prezzi medi che Rio Tinto ha ricevuto per l'alluminio venduto sono diminuiti nel 2023 rispetto ai picchi dell'era COVID, a causa della normalizzazione delle catene di approvvigionamento e dell'indebolimento della domanda dei mercati occidentali. Ciò ha compensato la spinta della crescita della produzione nelle principali materie prime.

Il più grande produttore di minerale di ferro al mondo ha dichiarato che i suoi guadagni sottostanti sono stati di 11,8 miliardi di dollari per il 2023, rispetto ai 13,4 miliardi di dollari dell'anno precedente. Questo risultato è stato ampiamente in linea con la stima del consenso LSEG di 11,70 miliardi di dollari.

Rio ha detto che prevede un aumento dei costi unitari del minerale di ferro di Pilbara nel 2024, a causa della persistente inflazione della manodopera e dei pezzi di ricambio nell'Australia occidentale.

"Sebbene l'inflazione si sia attenuata, abbiamo continuato a vedere effetti di ritardo nel suo impatto sui nostri costi di terzi, come le tariffe degli appaltatori, i materiali di consumo e alcune materie prime; ci aspettiamo che questo si stabilizzi nel 2024", ha dichiarato in un comunicato.

Rio ha dichiarato un dividendo finale di 258,0 centesimi per azione, in aumento rispetto ai 225,0 centesimi per azione del 2022 e in anticipo rispetto alla stima LSEG di 247,0 centesimi per azione.

Il minatore ha contabilizzato oneri netti di svalutazione pari a 0,7 miliardi di dollari, al netto delle imposte, principalmente in relazione alle sue raffinerie di allumina nel Queensland, che saranno prese nella prima metà del 2023, in quanto le attività hanno affrontato condizioni di mercato difficili.