VOERDE (dpa-AFX) - La torre di raffreddamento alta 165 metri della centrale a carbone di Voerde, sul Basso Reno, chiusa nel 2017, è saltata in aria domenica. L'enorme struttura in cemento è crollata poco dopo le 11 del mattino, come previsto e senza problemi.

Alcuni edifici residenziali vicini al sito di esplosione hanno dovuto essere temporaneamente evacuati durante il brillamento e le strade del quartiere sono state chiuse tra le 9.00 e le 13.00, secondo la città di Voerde.

Il brillamento fa parte dei lavori di smantellamento dell'ex centrale elettrica, iniziati a luglio e destinati a durare fino al 2026, secondo quanto dichiarato dalla società energetica RWE, proprietaria dell'impianto, e dalla città di Voerde.

RWE sta cercando di produrre idrogeno "verde" con una capacità totale di 800 megawatt su scala industriale nel sito di 60 ettari. A seconda delle condizioni economiche, è ipotizzabile anche la costruzione di una centrale elettrica a gas adatta all'idrogeno nel sito.

La città spera in un "significativo balzo in avanti come sede commerciale", ha dichiarato il sindaco di Voerd Dirk Haarmann (SPD). Se i piani si realizzeranno, Voerde diventerà un importante centro di idrogeno per la regione. Insieme, potrebbero essere creati da 120 a 140 nuovi posti di lavoro per la produzione di idrogeno e la centrale elettrica. Haarmann ha sottolineato che il nuovo impianto sarà a zero emissioni di CO2. Spera inoltre che altre aziende commerciali e di impiantistica si stabiliscano qui.

La centrale, costruita all'inizio degli anni '70 e successivamente ampliata in modo significativo, si trova direttamente sul Reno. Con quattro unità, per molti anni ha generato più di 2.000 megawatt di elettricità al suo picco, ma è stata controversa per le sue elevate emissioni di CO2. Con la sua grande torre di raffreddamento e le ciminiere alte oltre 200 metri, la centrale, visibile per molti chilometri, è stata a lungo un punto di riferimento ben noto in città./rs/DP/he