Un sindacato di Samsung Electronics ha inscenato il suo primo sciopero venerdì, segnalando una maggiore assertività tra i lavoratori proprio mentre il conglomerato più potente della Corea del Sud corre per recuperare il ritardo nei chip utilizzati nell'intelligenza artificiale (AI).

Il National Samsung Electronics Union (NSEU), i cui circa 28.000 membri rappresentano oltre un quinto della forza lavoro dell'azienda, ha dichiarato che interromperà il lavoro per un giorno per chiedere una retribuzione migliore.

È improbabile che la protesta abbia un impatto immediato sulla produzione di semiconduttori o sulle spedizioni, ma aggiungerà pressione su Samsung Electronics, che sta inseguendo l'intelligenza artificiale e riducendo il divario nella produzione di chip a contratto con TSMC di Taiwan, hanno detto gli analisti.

"Lo scopo dell'azione di sciopero di oggi è quello di avere una conversazione significativa con la direzione", ha dichiarato a Reuters Lee Hyun-kuk, funzionario del NSEU. Ha detto che il sindacato sta preparando ulteriori azioni per venerdì, senza fornire dettagli.

Samsung Electronics ha dichiarato che non c'è stato alcun impatto sulla produzione o sull'attività commerciale. Lo sciopero è caduto un giorno dopo una festività pubblica e il numero di dipendenti in congedo annuale è stato inferiore rispetto al giorno equivalente dell'anno scorso, ha dichiarato l'azienda.

Il sindacato non ha rivelato quanti membri hanno partecipato allo sciopero attraverso il congedo annuale.

"Ci siamo sinceramente impegnati con il sindacato e continueremo i colloqui con loro", ha detto un funzionario dell'azienda.

Il prezzo delle azioni di Samsung Electronics era in rialzo dello 0,1% rispetto allo 0,7% del benchmark KOSPI alle 0234 GMT.

È improbabile che la protesta abbia un impatto sulla produzione di memoria flash DRAM o NAND o che porti a carenze nelle spedizioni, poiché la produzione è altamente automatizzata, ha affermato il ricercatore di mercato TrendForce.

Inoltre, la protesta sembra coinvolgere più lavoratori della sede centrale dell'azienda a Seoul che della produzione ed è programmata per un solo giorno dopo una festività pubblica, per la quale probabilmente alcuni dipendenti avevano già fatto richiesta di ferie, ha detto TrendForce.

Lo sciopero segue altre proteste dei lavoratori nelle ultime settimane fuori dagli uffici di Seoul e da un sito di produzione di chip a Hwaseong, a sud della capitale.

Sono iniziate dopo che Samsung Electronics ha deciso di aumentare i salari quest'anno del 5,1%. Il NSEU, il più grande dei cinque sindacati dell'azienda, vuole ulteriori impegni, come il miglioramento del sistema di bonus basato sulle prestazioni e un giorno in più di ferie annuali.

La scorsa settimana, una coalizione di cinque sindacati affiliati a Samsung, tra cui un altro sindacato più piccolo di Samsung Electronics, ha invitato il NSEU a perseguire la negoziazione piuttosto che il confronto, indicando che non avrebbe aderito allo sciopero.

La corsa al successo di Samsung Electronics è messa in discussione in alcuni settori, tra cui quello dei chip all'avanguardia. Di recente, ha sostituito il capo della sua unità di semiconduttori per gestire quella che ha definito una "crisi" del settore.

L'adesione ai sindacati è aumentata rapidamente dopo che l'azienda, nel 2020, si è impegnata a porre fine alla sua pratica di scoraggiare la crescita del lavoro organizzato.

I funzionari del sindacato hanno affermato che, tra i dipendenti più giovani, sta crescendo la percezione che i sindacati possano contribuire a creare un ambiente di lavoro più equo, mentre le generazioni più anziane ritengono che i sindacati possano interrompere la produttività.

Complessivamente, il tasso di iscrizione ai sindacati della Corea del Sud è rimasto intorno al 10% dal 2004, secondo i dati del Ministero del Lavoro. (Relazioni di Heekyong Yang e Ju-min Park; Redazione di Ed Davies e Christopher Cushing)