Shell prevede una crescita nei mercati tedeschi del biometano, dove la sua base di clienti cerca energia decarbonizzata e le sue attività nei combustibili fossili potrebbero essere trasformate per sostenere la redditività futura di un segmento di alto valore, ha dichiarato un top manager.

Sonja Mueller-Dib, amministratore delegato di Shell Energy Deutschland, ha detto che la sua azienda sta progettando due impianti di biometano a Karstaedt e Steinfeld, che potrebbero soddisfare fino al 5% dell'attuale consumo nazionale di biometano entro la fine di questo decennio.

La domanda supera l'offerta dell'industria e delle oltre 150 centrali elettriche locali fornite da Shell per il metano da residui organici come il letame, ha detto in un'intervista durante la fiera E-World of Energy a Essen.

"La nostra motivazione è quella di fornire la molecola verde in grandi quantità e a prezzi competitivi", ha detto Mueller-Dib.

"Il valore di questi prodotti è superiore a quello di un prodotto di gas naturale puro e questo ci permette di investire".

Il biometano può essere utilizzato e immagazzinato per tutte le stesse applicazioni del gas fossile e sarà ricercato, quanto più aumenteranno i costi delle emissioni di carbonio.

Ha sottolineato che non c'è l'intenzione di utilizzare le colture alimentari per le applicazioni del biometano, che raggiungono i settori dei trasporti, della chimica, dell'automobile, dell'acciaio e del calore, in base alle linee guida sulla sicurezza alimentare che mettono al primo posto la nutrizione umana.

Nel suo piano RepowerEU, pubblicato dopo l'invasione dell'Ucraina da parte della Russia nel 2022, la Commissione Europea ha affermato che la produzione di biometano dovrebbe decuplicare entro il 2030, per raggiungere i 35 miliardi di metri cubi, al fine di sostituire parte dei 155 miliardi di metri cubi di gas acquistati da Mosca.

La Germania, la più grande economia europea, ha prodotto 10,5 terawattora (TWh), o 1 bcm, di biometano l'anno scorso, una quantità ancora minima rispetto al consumo nazionale di gas di 813 TWh.

Ma i due impianti pianificati da Shell, che probabilmente costeranno diverse centinaia di milioni di euro, potrebbero produrre ciascuno da 200 a 250 gigawattora (GWh), superando l'attuale dimensione standard di 50-70 GWh, ha detto Mueller-Dib.

L'anno scorso, Shell ha acquisito il produttore danese di biometano Nature Energy per 2 miliardi di dollari.

"Possiamo sfruttare la nostra posizione infrastrutturale per spedire il biogas fuori dalla Danimarca", ha detto, aggiungendo che altri futuri fornitori potrebbero essere Polonia, Francia, Spagna e Repubblica Ceca. (Servizio di Vera Eckert, a cura di Rachel More e Peter Graff)