Singapore sta offrendo alle raffinerie e alle aziende petrolchimiche sconti fino al 76% per la tassa sulle emissioni di anidride carbonica prevista per il 2024 e il 2025, al fine di aiutarle ad alleviare la pressione sui costi e a rimanere competitive rispetto ai concorrenti di altri Paesi, hanno detto quattro fonti che hanno familiarità con la questione.

Le agevolazioni fiscali forniranno un cuscinetto significativo per i margini di profitto dei raffinatori, in un contesto di crescente concorrenza con i nuovi impianti in Cina e in Medio Oriente.

I costi della tassa sul carbonio sono stimati tra 80 centesimi e 1 dollaro per barile di greggio in entrata per le raffinerie, sulla base di un tasso di emissione di 25 dollari per tonnellata, secondo le società di consulenza FGE e Wood Mackenzie. Si tratterebbe di quasi un quarto degli attuali margini delle raffinerie a Singapore.

In base al nuovo tasso di tassazione delle emissioni di carbonio di Singapore, entrato in vigore il 1° gennaio, le aziende che emettono più di 25.000 tonnellate metriche di carbonio all'anno pagano 25 dollari per tonnellata fino al 2025, rispetto ai 5 dollari per tonnellata del periodo 2019-2023.

L'aliquota salirà poi a 45 dollari per tonnellata nel 2026-2027 e a 50-80 dollari per tonnellata entro il 2030, ha annunciato il Governo nel 2022.

Alle principali aziende del settore della raffinazione e del downstream sono stati concessi sconti su base transitoria per ammorbidire l'onere fiscale aggiunto, abbassando i costi finali tra i 6 e i 10 dollari per tonnellata di emissioni, hanno detto tre delle fonti.

Queste raffinerie e aziende a valle dovranno comunque pagare una tassa sulle emissioni di carbonio di 25 dollari per tonnellata e successivamente richiedere gli sconti, secondo i termini e le condizioni stabilite dal Governo, ha detto una quinta fonte.

Singapore ha tre raffinerie con una capacità combinata di 1,119 milioni di barili al giorno, attualmente gestite da Shell, Exxon Mobil Corp e Singapore Refinery Co (SRC), una joint venture tra Chevron e Singapore Petroleum Co, interamente controllata da PetroChina.

Mentre l'interruzione del commercio di petrolio russo dopo la guerra in Ucraina e la domanda post-COVID hanno incrementato i margini di raffinazione tra il 2020 e il 2022, questi profitti si sono dimezzati rispetto ai livelli massimi raggiunti a febbraio. < DUB-SIN-REF>

Shell ha rifiutato di commentare, mentre un portavoce di ExxonMobil ha detto: "Per prassi, non discutiamo di questioni riservate".

"La Società di Raffinazione di Singapore rimane impegnata a sostenere le politiche del Governo di Singapore attraverso una stretta collaborazione e un dialogo continuo", ha detto un portavoce di SRC.

Le concessioni saranno probabilmente in vigore almeno per il 2024 e il 2025, ha detto una delle fonti, aggiungendo che la tariffa "scontata" tornerà sul tavolo di discussione nel 2026 o dopo.

Singapore ha introdotto un quadro di transizione lo scorso anno per sostenere le aziende dei settori ad alta intensità di emissioni esposte al commercio (EITE), come la chimica, l'elettronica e la produzione biomedica, nella loro transizione energetica.

"Le quote saranno fornite solo per una parte delle emissioni delle aziende e si basano su parametri di efficienza riconosciuti a livello internazionale, se disponibili, o sull'ambizione e la solidità dei piani di decarbonizzazione delle aziende", ha detto a Reuters un portavoce del Ministero del Commercio e dell'Industria in una e-mail.

"Le loro emissioni rimanenti continueranno ad essere soggette ai tassi prevalenti della carbon tax".

La durata di questo quadro di transizione dipenderà dallo sviluppo dei prezzi del carbonio a livello internazionale e dai progressi delle tecnologie di decarbonizzazione, ha detto, aggiungendo che le aziende saranno informate con sufficiente anticipo dei cambiamenti per facilitare la pianificazione aziendale.

In generale, la tassa sulle emissioni di carbonio dovrà essere pagata nell'anno successivo all'anno di riferimento "a causa del tempo necessario per compilare i dati sulle emissioni e verificare in modo indipendente le emissioni totali dell'anno di riferimento", ha detto in precedenza un portavoce dell'Agenzia Nazionale per l'Ambiente (NEA) della città stato.

Le aziende hanno attualmente la possibilità di compensare fino al 5% delle loro emissioni imponibili utilizzando crediti di carbonio internazionali - acquistati o accumulati altrove nel mondo, secondo la NEA.

Questo forte aumento delle tasse sulle emissioni di carbonio è stato un tema caldo nel settore della raffinazione di Singapore, dopo la vendita delle raffinerie e degli impianti petrolchimici di Bukom e Jurong Island, fiore all'occhiello di Shell, a causa della forte concorrenza. (Relazioni di Trixie Yap e Chen Aizhu; Redazione di Tony Munroe, Florence Tan e David Evans)