L'impianto di esportazione di GNL di Venture Global, che dovrebbe entrare in funzione nel 2024, sarà sottoposto ad un lungo avvio simile a quello del suo impianto di Calcasieu Pass LNG, con i clienti che probabilmente riceveranno i primi carichi non prima del 2026, ha dichiarato a Reuters l'amministratore delegato Mike Sabel.

La messa in funzione di Calcasieu Pass, durata quasi tre anni, ha impedito ai suoi finanziatori originari di ottenere i carichi di gas naturale liquefatto (LNG) spediti e ha scatenato una tempesta di accuse e richieste di arbitrato da parte di quei clienti.

Il nuovo impianto Plaquemines LNG, che si trova a 20 miglia (32 km) a sud di New Orleans lungo il fiume Mississippi, include alcuni degli stessi clienti che hanno protestato ferocemente per l'impossibilità di ottenere i loro carichi da Calcasieu Pass.

Alla domanda se il periodo di avviamento di Plaquemines sarà prolungato come i quasi 36 mesi dell'impianto di Calcasieu Pass, Sabel ha risposto "assolutamente".

"Tenga presente che la nostra tempistica totale dalla FID (decisione di investimento finanziario) alla COD (data di funzionamento commerciale) è più breve della maggior parte del mondo", ha aggiunto.

La prima data in cui i primi carichi saranno disponibili per i clienti con contratti a lungo termine è il 2026 o il 2027, ma Venture Global prevede di vendere i carichi di avviamento nel 2024.

Venture Global LNG ha affermato che i suoi contratti le conferiscono l'autorità esclusiva di determinare quando un impianto è commerciale.

L'azienda ha dichiarato che i problemi di equipaggiamento del primo impianto le hanno impedito di raggiungere la piena produzione commerciale, permettendole di trattenere i carichi dai grandi clienti contrattuali, tra cui BP, Edison, Repsol, Shell e altri, e di venderli come carichi di avviamento.

I clienti sostengono che Venture Global LNG li ha privati di decine di miliardi di dollari in vendite di GNL in un momento in cui i prezzi globali erano molto più alti di quelli promessi. Sabel ha detto che le aziende sapevano che l'uso da parte di Venture Global di un approccio modulare al progetto dell'impianto avrebbe comportato una lunga messa in servizio.

"La semplice firma di un contratto, soprattutto quando si tratta di un prezzo spettacolarmente basso, non porta a un capitale facile", ha detto Sabel, ribattendo ai clienti che sostengono che i loro contratti hanno aiutato a finanziare i progetti.

L'azienda energetica statale polacca Orlen, che ha stipulato accordi per l'acquisto di un totale di 5,5 milioni di tonnellate metriche all'anno (MTPA) di GNL dai due impianti, ha dichiarato che "adotterà misure adeguate alla situazione", se non riceverà il primo carico di Plaquemines come promesso nel 2026.

China Gas, che ha accettato di acquistare 1 MTPA da Plaquemines, non è a conoscenza di un periodo prolungato per l'avvio di Plaquemines. Prevede di ricevere il suo primo gas dal progetto all'inizio del 2027, secondo il suo contratto, ha detto un rappresentante.

Shell "non prenderebbe mai in considerazione un contratto che permetta di prolungare la messa in servizio per un periodo di tempo indeterminato", ha detto un portavoce. Chevron, la francese EDF e New Fortress Energy, altri tre titolari del contratto di Plaquemines, hanno rifiutato di commentare. (Servizio di Curtis Williams a Houston; Redazione di Sonali Paul)