Singapore Airlines ha cambiato le sue regole sulle cinture di sicurezza in volo e ha modificato almeno una rotta di volo dopo che un incidente con turbolenza questa settimana ha ucciso una persona e ne ha ferite decine in modo critico, secondo la compagnia aerea e i dati di volo.

La compagnia aerea sta adottando un approccio più cauto nei confronti delle turbolenze, compreso il fatto di non servire bevande calde o pasti quando il segnale delle cinture di sicurezza è acceso, ha dichiarato in una dichiarazione all'emittente di Singapore Channel News Asia.

"SIA continuerà a rivedere i nostri processi, poiché la sicurezza dei nostri passeggeri e dell'equipaggio è della massima importanza", ha dichiarato.

La compagnia aerea non ha risposto a una richiesta di commento di Reuters.

Il volo SQ321 Londra-Singapore su un Boeing 777-300ER che trasportava 211 passeggeri e 18 membri dell'equipaggio è stato dirottato a Bangkok per un atterraggio di emergenza martedì, dopo che l'aereo è stato colpito da una turbolenza che ha scagliato i passeggeri e l'equipaggio intorno alla cabina, sbattendone alcuni contro il soffitto.

Gli investigatori di Singapore hanno iniziato ad esaminare i dati ottenuti dal registratore vocale della cabina di pilotaggio e dal registratore dei dati di volo, ha detto venerdì il Ministro dei Trasporti di Singapore Chee Hong Tat.

Il volo giornaliero SQ321 da Londra a Singapore ha completato due voli dopo l'incidente e non ha sorvolato la parte del Myanmar dove si è verificata l'improvvisa turbolenza circa tre ore prima dell'atterraggio previsto. La durata del volo è circa la stessa, come mostrano i dati di tracciamento.

Hanno invece sorvolato la Baia del Bengala e il Mare delle Andamane, come mostrano i dati di rotta del tracker di voli FlightRadar 24.

Singapore Airlines ha dichiarato che martedì l'aereo ha incontrato un'improvvisa turbolenza estrema. Un passeggero britannico di 73 anni è morto per un sospetto attacco cardiaco.

Le fotografie dall'interno dell'aereo mostravano squarci nei pannelli della cabina, maschere di ossigeno e pannelli appesi al soffitto e bagagli sparsi. Un passeggero ha detto che la testa di alcune persone ha sbattuto contro le luci sopra i sedili e ha rotto i pannelli.

Alla fine di giovedì, 48 passeggeri e due membri dell'equipaggio erano ricoverati in ospedale a Bangkok; altri 19 erano ancora a Bangkok, ha detto la compagnia aerea.

Venti dei 48 sono rimasti in terapia intensiva, ha detto giovedì un funzionario dell'ospedale Samitivej Srinakarin di Bangkok, aggiungendo che i feriti avevano un mix di lesioni al midollo spinale, al cervello e al cranio.

Singapore Airlines, ampiamente riconosciuta come uno dei vettori leader al mondo e considerata un punto di riferimento per il settore, non ha avuto incidenti gravi negli ultimi anni.

TURBULENZA

Un'ondata di rapporti sulle turbolenze ha innescato un dibattito sulla possibilità che il cambiamento climatico ne sia la causa. Un rapporto dell'Università di Reading dello scorso anno ha suggerito che le turbolenze potrebbero peggiorare con il cambiamento climatico.

Il professor Paul Williams, uno degli autori, ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere l'impatto del cambiamento climatico sulla turbolenza aerea.

I progressi tecnologici hanno contribuito a limitare il numero di incidenti mortali legati alle turbolenze, che sono diminuiti in modo significativo negli ultimi 20 anni.

Il caporedattore di Airlineratings.com, Geoffrey Thomas, ha detto che alcune compagnie aeree potrebbero cambiare la loro politica sull'uso delle cinture di sicurezza a seguito dell'incidente.

Le compagnie aeree sono tenute per legge ad accendere il segnale delle cinture di sicurezza durante il decollo e l'atterraggio, ma i vettori hanno le proprie procedure per affrontare le turbolenze a mezz'aria.

"Credo che questo incidente spingerà le compagnie aeree, sia che si tratti di un mandato ufficiale o meno. Ma le compagnie aeree che dicono che consigliamo di tenere la cintura di sicurezza allacciata mentre si è seduti, dovrebbero dire che è obbligatorio tenere la cintura di sicurezza allacciata", ha detto Thomas.

Norwegian Air ha dichiarato di non aver discusso se apportare modifiche ai suoi voli, ha detto un portavoce.

Il tipo di turbolenza che ha colpito l'aereo di Singapore Airlines è estremamente raro sulle sue rotte principali, dai Paesi nordici alle destinazioni europee.

Lo spazio aereo sopra l'Europa è molto trafficato e i dati sul vento e sul meteo sono spesso aggiornati e condivisi, hanno detto.