L'azienda De Nora ha iniziato martedì la costruzione del più grande impianto di produzione di elettrolizzatori in Italia, per soddisfare la prevista crescita della domanda di idrogeno verde, che fa parte dei piani dell'UE per sostituire i combustibili fossili nelle industrie ad alta intensità energetica.

L'idrogeno verde, che viene prodotto dalla scissione dell'acqua attraverso l'elettrolisi, è anche visto da alcuni come una potenziale soluzione al problema dell'immagazzinamento dell'energia rinnovabile in eccesso, come quella solare o eolica.

L'Unione Europea mira a produrre 10 milioni di tonnellate metriche e ad importare 10 milioni di tonnellate di idrogeno verde entro il 2030, nel tentativo di sostituire i combustibili fossili, che emettono anidride carbonica quando vengono bruciati, contribuendo al cambiamento climatico.

L'Amministratore Delegato di De Nora, Paolo Dellacha, ha dichiarato in occasione di un evento per celebrare l'inizio dei lavori di costruzione della nuova fabbrica, che il gruppo aveva già ordini per vendere elettrolizzatori in grado di produrre idrogeno con una capacità di 2 gigawatt (GW).

Questo corrisponde alla capacità produttiva annuale dell'impianto, che costerà circa 100 milioni di euro (107 milioni di dollari). Potrà beneficiare di fino a 63 milioni di euro di sovvenzioni pubbliche, in quanto è considerato strategico a livello nazionale e comunitario.

Dovrebbe essere pronto alla fine del 2025 o all'inizio del 2026.

"Le stime sul fabbisogno futuro di elettrolizzatori variano molto e gli esperti ora dicono che l'Europa potrebbe avere bisogno di una capacità di 100 GW o più entro il 2030... queste cifre ci fanno sperare in un potenziale di crescita molto significativo", ha detto Dellacha durante l'evento.

Una joint venture tra l'Arabia Saudita Acwa Power e Air Products per la costruzione del progetto NEOM Green Hydrogen è tra i clienti di De Nora per gli elettrolizzatori, ha detto.

Nel frattempo, a maggio Italia, Germania e Austria hanno firmato un accordo di cooperazione per lo sviluppo di una rete di trasporto dell'idrogeno dal Mediterraneo meridionale al Nord Europa.

Un gruppo di aziende, tra cui l'operatore italiano della rete del gas Snam, si è unito per costruire il gasdotto SoutH2 entro l'inizio del prossimo decennio, con un impegno finanziario di oltre 4 miliardi di euro.

L'amministratore delegato di Snam, Stefano Venier, ha dichiarato a margine dell'evento di martedì che il gruppo è "molto soddisfatto della sua partecipazione in De Nora".

Snam possiede quasi il 22% di De Nora, avendo venduto parte della sua partecipazione iniziale dopo che il gruppo è diventato pubblico. (1 dollaro = 0,9314 euro) (Servizio di Francesca Landini, redazione di Cristina Carlevaro e Alexander Smith)