Una commissione del Senato degli Stati Uniti ha annunciato lunedì un'indagine sulle tariffe delle compagnie aeree per il bagaglio, la selezione del posto, il cambio del biglietto e altri servizi, chiedendo agli amministratori delegati di cinque vettori principali di giustificare queste tariffe che generano miliardi di dollari di entrate annuali.

Il senatore democratico Richard Blumenthal, che presiede la Sottocommissione Permanente per le Indagini, ha detto che queste tariffe sono spesso nascoste e confuse per i consumatori.

Blumenthal ha detto di aver scritto agli amministratori delegati di American Airlines, United Airlines, Delta Air Lines , Spirit Airlines e Frontier Airlines, chiedendo una ripartizione dettagliata di quanto incassano da ogni tassa, il motivo e i costi per fornire ogni servizio.

Tra il 2018 e il 2022, le entrate totali delle principali compagnie aeree statunitensi derivanti dalle tasse sui bagagli sono aumentate da 4,9 miliardi di dollari a 6,8 miliardi di dollari, ha detto il senatore. Blumenthal ha anche citato un rapporto di una società di consulenza di viaggio che ha rilevato che otto compagnie aeree leader negli Stati Uniti hanno incassato l'anno scorso circa 4,2 miliardi di dollari di tasse per la selezione dei posti.

"Le compagnie aeree statunitensi applicano sempre più spesso tariffe accessorie che oscurano il costo effettivo del viaggio aereo", ha affermato Blumenthal nelle lettere.

"Queste tasse dettagliate spesso non vengono comunicate ai clienti se non durante il processo di acquisto del biglietto o dopo che il biglietto è stato acquistato, rendendo difficile per i clienti conoscere il vero costo totale di un biglietto e fare un confronto prima dell'acquisto", ha aggiunto Blumenthal.

American, Delta e United hanno inviato le domande sull'indagine del Senato a Airlines for America, un gruppo di categoria del settore, che non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Spirit e Frontier non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

Nel 2018 gli amministratori delegati delle compagnie aeree hanno esercitato pressioni contro la legislazione bipartisan che prevedeva l'imposizione di tariffe "ragionevoli e proporzionate" per i bagagli e i cambi e hanno convinto il Congresso ad abbandonare il piano.

Il Dipartimento dei Trasporti degli Stati Uniti ha proposto l'anno scorso di richiedere alle compagnie aeree di rivelare le tariffe per i bagagli, i cambi di biglietto e i posti in famiglia la prima volta che viene visualizzata una tariffa aerea. Ha anche proposto delle regole nel 2021 per richiedere alle compagnie aeree di rimborsare le tariffe per i bagagli in forte ritardo e i rimborsi per i servizi come il Wi-Fi a bordo che non funzionano.

Il dipartimento dovrebbe finalizzare entrambi i regolamenti all'inizio del 2024.

La legislazione in materia di aviazione si è arenata al Congresso che, tra le altre cose, impedirebbe alle compagnie aeree di far pagare alle famiglie con bambini piccoli di sedersi insieme nella maggior parte dei casi. (Servizio di David Shepardson, a cura di Will Dunham e Chris Reese)