Il gigante del commercio al dettaglio del Golfo AlShaya Group, che detiene i diritti di gestione di Starbucks in Medio Oriente, prevede di licenziare oltre 2.000 persone a causa del boicottaggio dei consumatori legato alla guerra di Gaza, secondo quanto riferito da persone che hanno familiarità con la questione.

I tagli, iniziati domenica, ammontano a circa il 4% della forza lavoro totale di AlShaya, che conta quasi 50.000 persone, e sono per lo più concentrati nel suo franchising Starbucks in Medio Oriente e Nord Africa, hanno detto le persone, che hanno rifiutato di essere nominate in quanto la questione non è pubblica.

I boicottaggi hanno portato a condizioni commerciali difficili per l'azienda, ha detto una delle persone.

Fondata nel 1890 in Kuwait, AlShaya è uno dei maggiori franchisee di vendita al dettaglio della regione, con i diritti di gestione delle attività di popolari marchi occidentali, tra cui The Cheesecake Factory e Shake Shack.

Dal 1999 possiede i diritti di gestione dei coffee shop Starbucks in Medio Oriente. L'unità Starbucks gestisce circa 2.000 punti vendita in 13 Paesi, in Medio Oriente e Nord Africa e in Asia centrale.

La società di private equity statunitense Apollo Global Management Inc (APO.N) è stata in trattative per acquistare una partecipazione nell'attività Starbucks di AlShaya, come hanno dichiarato a Reuters il mese scorso tre fonti vicine alla questione.

I marchi occidentali sono stati colpiti da una campagna di boicottaggio di base, in gran parte spontanea, per l'offensiva militare di Israele nella Striscia di Gaza, provocata dall'attacco mortale di Hamas nel sud di Israele il 7 ottobre.

Sulla scia dei boicottaggi, Starbucks in ottobre ha dichiarato di essere un'organizzazione non politica e ha respinto le voci secondo cui avrebbe fornito sostegno al governo o all'esercito israeliano.

A gennaio, Starbucks ha dichiarato che la guerra tra Israele e Hamas ha danneggiato la sua attività nella regione e ha mancato le aspettative del mercato per i risultati del primo trimestre.

Ha dichiarato che le vendite hanno subito un impatto significativo a causa del conflitto, in Medio Oriente e negli Stati Uniti, poiché alcuni consumatori hanno lanciato proteste e campagne di boicottaggio chiedendo all'azienda di prendere posizione sulla questione.

A gennaio, AlShaya ha annunciato che avrebbe ridotto le operazioni in Egitto a causa dei problemi economici in corso nel Paese, tra cui molteplici svalutazioni della valuta e un'inflazione record. Non ha commentato quali negozi avrebbe chiuso o quando avrebbero chiuso.